Estudio de genoma completo confirma que en realidad hay seis subespecies de tigres

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Buenas noticias para los tigres.

En la actualidad hay menos de 4,000 tigres que se mantienen en libertad. Los esfuerzos para protegerlos no eran muy prometedores. Una de las razones era la incertidumbre acerca de si se agrupan en seis, cinco o solo dos subespecies. La falta de consenso sobre el número de subespecies de tigres ha obstaculizado parcialmente el esfuerzo global para recuperar las especies al borde de la extinción, ya que tanto la cría en cautividad como la intervención en el hábitat de poblaciones silvestres requieren cada vez más una delineación explícita de las unidades de manejo de conservación.

Ahora, los investigadores que han analizado los genomas completos de 32 especímenes representativos de tigres confirman que los tigres realmente se encuentran en seis grupos genéticamente distintos. Los hallazgos han sido publicados en Current Biology el 25 de octubre.

Estas seis subespecies incluyen el tigre de Bengala, el tigre de Amur, el tigre del sur de China, el tigre de Sumatra, el tigre de Indochina y el tigre de Malaya, propuestos por primera vez en el año 2004. Otras tres subespecies del tigre ya no están más con nosotros.

“Este estudio es el primero en revelar la historia natural del tigre desde una perspectiva genómica completa. Proporciona pruebas sólidas de todo el genoma del origen y evolución de esta carismática especie de megafauna”, dice Shu-Jin Luo de la Universidad de Pekín en Beijing.

La evidencia fósil muestra que los tigres se remontan a dos o tres millones de años. Pero, la evidencia genómica muestra que todos los tigres vivos solo se remontan a un tiempo hace unos 110 000 años, cuando los tigres sufrieron un cuello de botella histórico en la población.

Esta evidencia genómica muestra que hay muy poco flujo de genes entre las poblaciones de tigres. A pesar de su baja diversidad genética, el patrón a través de los grupos es altamente estructurado, ofreciendo evidencia de que cada subespecie tiene una historia evolutiva única. Eso es bastante singular entre los grandes felinos, dicen los investigadores, señalando que varias otras especies, como el jaguar, han mostrado mucha más evidencia de entremezcla en todos los continentes.

Las subespecies de tigre tienen características distintas. Por ejemplo, los tigres de Amur son grandes con pelaje de color naranja pálido, mientras que los tigres de Sumatra en las Islas Sunda tienden a ser más pequeños con un pelaje más oscuro y con rayas gruesas. De hecho, a pesar del ancestro común muy reciente de todos los tigres vivos, los investigadores pudieron detectar evidencia de selección natural.

Los nuevos hallazgos proporcionan la evidencia genética más sólida hasta ahora para la delineación de subespecies en tigres. “Los tigres no son todos iguales”, dice Luo. “Los tigres de Rusia son evolutivamente distintos de los de la India. Incluso los tigres de Malasia e Indonesia son diferentes”.

El origen del tigre del sur de China sigue sin resolverse ya que en este estudio solo se utilizó un espécimen de cautiverio, señalan los investigadores. Desafortunadamente, esta subespecie se ha extinguido en la naturaleza. Los investigadores planean estudiar especímenes antiguos de origen conocido de toda China para completar los fragmentos faltantes de la historia evolutiva de los tigres vivos.

Fuente: Science Daily.

 

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