Alerta: tu perro te puede ocasionar una infección urinaria

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Una palabra de advertencia para los dueños de perros: su perro es una posible fuente de infecciones del tracto urinario (ITU).

Las infecciones urinarias ocurren cuando las bacterias infectan la vejiga, la uretra o los riñones. Pueden ser muy dolorosas, pero generalmente son tratables con antibióticos.

Aproximadamente la mitad de todas las mujeres experimentan infecciones urinarias en algún momento de sus vidas, y los hombres también las pueden contraer. La mayoría de las veces, son causadas por bacterias de las heces de una persona, generalmente Escherichia coli.

Peter Damborg y sus colegas de la Universidad de Copenhague, Dinamarca, investigaron si las mascotas también podrían ser una fuente de infecciones urinarias. Evaluaron a 119 personas que fueron tratadas por ITU en el Hospital Hvidovre de Copenhague. Diecinueve de esos pacientes vivían con mascotas: seis gatos y 15 perros en total.

El equipo pidió a los dueños de las mascotas que obtuvieran unas muestras de las heces de sus mascotas con un bastoncillo de algodón. El análisis genético de estos reveló que dos perros tenían bacterias E. coli en sus heces que eran indistinguibles de las que causaban las infecciones de sus dueños.

Para saber si los dueños habían capturado la bacteria de sus perros, o si los perros la habían atrapado de sus humanos, el equipo les pidió a dos de los dueños que enviaran más muestras fecales 10 meses después.

Portador persistente
Comparando las muestras de humanos y perros, el equipo descubrió que una persona no tenía ningún signo de la cepa que causaba ITU en sus heces, pero su perro sí. Esto sugiere que este perro persistentemente tiene esta cepa y probablemente fue la fuente de la infección de su dueño, aunque eso no se puede demostrar de manera definitiva.

La otra persona tenía su cepa causante de ITU en sus heces, lo que sugiere que lo más probable es que se hayan infectado.

No está claro cómo las bacterias de los perros pueden causar infecciones urinarias, dice Damborg. “Creo que la gente en general debería tomar precauciones cuando entre en contacto con sus mascotas”, dice. Por ejemplo, sugiere que deberían evitar ser lamidos. “Si alguien tiene un sistema inmune comprometido, este punto es aún más importante ya que están en mayor riesgo de infecciones”.

Aunque el equipo no encontró ningún ejemplo donde los gatos fueran una posible fuente de infección, lo mismo debería aplicarse a ellos y a otros animales, dice Damborg.

Este artículo fue publicado originalmente en New Scientist por Sam Wong.

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