Algunos monos en Panamá han entrado en la Edad de Piedra

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Los investigadores han descubierto que una población de monos capuchinos de cara blanca en Panamá ha ingresado a la Edad de Piedra. Los monos han comenzado a usar herramientas de piedra para romper nueces y mariscos, convirtiéndolos en el cuarto tipo de primates en hacerlo después de nosotros.

Como lo informó New Scientist, el grupo habita la isla Jicarón, una pequeña isla frente a la costa de Panamá y parte del Parque Nacional Coiba. Tres islas forman el parque nacional, con monos capuchinos en los tres. Sin embargo, solo los monos en Jicarón han comenzado a usar herramientas, y no todos los capuchinos. Solo los machos en una región particular de la isla los usan. Un documento con los hallazgos está actualmente disponible en BioArXiv.

“Nos sorprendió que este comportamiento parezca geográficamente localizado”, dijo a New Scientist el autor principal, Brendan Barrett, del Instituto Max Planck de Ornitología.

El primer informe de este comportamiento en los monos del parque se remonta al 2004, cuando la coautora Alicia Ibáñez notó que los monos usaban herramientas de piedra. Los investigadores volvieron en marzo del 2017 y colocaron cámaras en las tres islas para grabar a los monos en el acto.

El equipo presenció a los monos machos romper cocos, cangrejos y caracoles. Sin embargo, no está claro por qué este comportamiento no está más extendido a otros grupos en la isla. Los investigadores observan que los monos individuales se mueven entre grupos, por lo que en teoría la innovación debería extenderse.

El equipo sugiere que es posible que ingresar a la Edad de Piedra tenga un componente fortuito, en lugar de ser una trayectoria esperada para los primates. Tal vez, por ejemplo, un individuo más inteligente que el promedio comenzó a usar las herramientas y los demás lo copiaron. Dadas las opciones limitadas de alimentos, las herramientas pueden aumentar sus posibilidades de supervivencia.

El equipo espera que más investigaciones y más observaciones de estos monos ayuden a explicar lo que está sucediendo.

Los capuchinos de cara blanca son la segunda especie de América en ingresar a la Edad de Piedra. Otro grupo de capuchinos, que se encuentra en América del Sur, utiliza herramientas de piedra y puede haberlo hecho durante 700 años. Las otras dos especies son macacos en Tailandia y chimpancés en África occidental.

Fuente: New Scientist.

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8 comentarios

  1. Suena interesante aquello de que: “…es posible que ingresar a la Edad de Piedra tenga un componente fortuito, en lugar de ser una trayectoria esperada para los primates.”

  2. ¡Que interesante! Me pregunto si la basura es resultado de que los monos la acumulen de otros lados (un comportamiento que sería bastante interesante) o si es contaminación como tal, lo cuál es triste para ser un parque. ¡Un saludo Titus!

    • me pregunto si incluso tendrá que ver la basura en esta cuestión de buscar el alimento dentro de “contenedores” cerrados, como los cocos y los caracoles…

  3. Los gatos están ya un escalón por encima de nosotros, cuidado, quieren dominar el mundo.

    No os fiéis de los gatos.

  4. Al principio cuando leí el título pense que habían entrado en la edad media, ya me estaba asustando imaginando a los monos con armaduras medievales y montando mini caballos xd

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