Astrónomos captan galaxias dirigiéndose a colisionar en una autopista de materia cósmica

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Astrónomos captan galaxias dirigiéndose a colisionar en una autopista de materia cósmica

Región central del "Northern Clump" / ASKAP/EMU

Un grupo internacional de astrónomos ha creado imágenes con detalles nunca antes vistos de un cúmulo de galaxias con un agujero negro en su centro, viajando a alta velocidad a lo largo de un “camino de materia” intergaláctico. El trabajo fue enviado a Astronomy & Astrophysics y está disponible en arXiv.

El concepto de que delgados caminos de gas conectan cúmulos de galaxias en todo el universo ha sido difícil de probar hasta hace poco. La materia en estos “caminos” es tan escasa que eludió la mirada incluso de los instrumentos más sensibles.

Tras el descubrimiento en 2020 de un hilo intergaláctico de gas de al menos 50 millones de años luz de largo, los científicos han estado desarrollado imágenes con un nivel de detalle sin precedentes del “Northern Clump”, el cual es un cúmulo de galaxias situado en el mencionado hilo.

El nuevo trabajo

Al combinar imágenes de varias fuentes, incluido el radiotelescopio ASKAP de CSIRO, los satélites SRG/eROSITA, XMM-Newton y Chandra, además de los datos ópticos de DECam, los astrónomos lograron distinguir una gran galaxia en el centro del grupo, con un agujero negro en el centro.

El equipo de eROSITA de la Universidad de Bonn presentó sus observaciones del grupo, que parece estar moviéndose a gran velocidad. Chorros de materia fluyen detrás de él “como las trenzas de una niña corriendo”, dice la autora principal del estudio, Angie Veronica, del Instituto Argelander de Astronomía de la Universidad de Bonn.

“La excelente sensibilidad del telescopio ASKAP a la emisión de radio débil y extendida es la clave que permite la detección de estos chorros de emisión de radio del agujero negro supermasivo”, explicó Andrew Hopkins de la Universidad de Macquarie. “La forma y orientación de estos chorros, a su vez, proporcionan pistas importantes sobre el movimiento de la galaxia que alberga el agujero negro”.

Interpretación

“Estamos interpretando esta observación de tal manera que Northern Clump va perdiendo materia a medida que viaja”, señaló Thomas Reiprich de la Universidad de Bonn. “Sin embargo, también podría ser que incluso grupos más pequeños de materia en el hilo caigan hacia el Grupo del Norte”.

En general, las observaciones confirman la teoría de que el filamento de gas es un camino intergaláctico de materia. El Northern Clump se está moviendo a lo largo de este camino a gran velocidad hacia otros dos cúmulos de galaxias mucho más grandes llamados Abell 3391 y Abell 3395.

Las observaciones concuerdan con el resultado de las simulaciones por computadora Magneticum desarrolladas por investigadores del consorcio eROSITA. Por lo tanto, pueden tomarse de igual forma como un argumento para indicar que las suposiciones actuales sobre el origen y la evolución del Universo son correctas.

Esto incluye la opinión de que una gran parte de la materia es invisible para nuestros instrumentos de medición. Se cree que el 85% de nuestro universo está formado por la materia oscura. En el modelo estándar de cosmología, esta juega un papel importante como núcleo de condensación que llevó a la materia gaseosa a condensarse en galaxias después del Big Bang.

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