Astrónomos detectan un planeta diferente a cualquiera que hayamos visto antes

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Astrónomos detectan un planeta diferente a cualquiera que hayamos visto antes

Impresión artística de TOI-849b. (Universidad de Warwick / Mark Garlick)

Astrónomos han descubierto el núcleo expuesto de un mundo alienígena masivo, un hallazgo sin precedentes que podría arrojar una luz considerable sobre la formación, evolución y diversidad de los planetas gaseosos. 

El núcleo planetario, llamado TOI-849b, es diferente a todo lo que los científicos han visto antes, y podría ocultar una gran cantidad de información emocionante en sus extrañas profundidades, dicen los investigadores en un estudio publicado en Nature.

Es solo un poco más pequeño que Neptuno, lo que podría indicar un planeta gaseoso pero es más del doble de masivo que Neptuno, con una densidad comparable a la Tierra y Venus.

Estas características sugieren que el exoplaneta es rocoso, pero muy por encima del límite superior de tamaño habitual para los planetas rocosos. Lo que, a su vez, significa que podría ser algo muy raro: un planeta ctónico, un planeta que es el resultado de un gigante gaseoso que ha perdido toda su atmósfera.

Esta es una clase hipotética de planetas, ya que la detección de uno nunca se ha confirmado antes. De confirmarse sería el primero de su clase.

En este video del Robot de Platón se habla más extensamente sobre este posible objeto. 

TOI-849b se encuentra orbitando una estrella similar al Sol llamada TOI-849. El estudio de este peculiar objeto podría ayudarnos a comprender mejor lo que hay dentro de las atmósferas espesas de los gigantes gaseosos y de hielo, como Neptuno, y los procesos de formación de estos formidables planetas.

El posible planeta ctónico fue localizado por el nuevo cazaplanetas de la NASA, TESS, que busca nuevos mundos utilizando el método de tránsito. Este consiste en observar estrellas lejanas y detectar caídas regulares y débiles en su luz lo cual indica que algo está pasando por delante de ellas. 

La cantidad y la frecuencia con la que se atenúa la luz de la estrella permite a los astrónomos calcular cosas como qué tan grande es el planeta y qué tan cerca está de la estrella.

TOI-849b está muy cerca de su estrella: gira cada 18 horas. Tal proximidad lo haría extremadamente caliente, con una temperatura de superficie de alrededor de 1 800 Kelvin.

Los investigadores afirman que es el objeto rocoso más masivo que se conoce y es extremadamente denso para tener el tamaño de Neptuno, lo que indica que tiene una historia muy inusual ya que se desconoce cómo llegó a ser esto posible.

Los científicos planean seguir su investigación con observaciones para tratar de determinar si TOI-849b tiene alguna atmósfera restante. Esto podría ayudar a determinar la composición del núcleo mismo.

Fuente: Science Alert. 

2 respuestas a «Astrónomos detectan un planeta diferente a cualquiera que hayamos visto antes»

  1. Pues esto si que no me lo esperaba! (Y creo que nadie) Que tal los que lo descubrieron? Ellos esperaban descubrirlo? Pues algo buscaban

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