Astrónomos detectan un planeta gigantesco con la órbita más extrema que jamás hayamos visto  

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Astrónomos han descubierto un planeta tres veces la masa de Júpiter que viaja en un largo camino en forma de huevo alrededor de su estrella. Se han encontrado otros planetas gigantes con órbitas altamente elípticas alrededor de otras estrellas, pero ninguno de esos mundos se encuentra en los confines más externos de sus sistemas estelares como este.

Es la primera vez que se encuentra un exoplaneta con un camino orbital tan extraño. Si el HR 5183 b estuviera en nuestro Sistema Solar, se acercaría más que la órbita de Júpiter, y luego se alejaría más que la órbita de Neptuno.

Aunque se han encontrado muchos otros exoplanetas con órbitas elípticas, no han sido tan extremos.

«Este planeta es diferente a los planetas de nuestro Sistema Solar, pero más que eso, es diferente a cualquier otro exoplaneta que hayamos descubierto hasta ahora», dice la astrónoma Sarah Blunt de Caltech, estudiante graduada de Caltech y primera autora del nuevo estudio publicado en The Astrophysical Journal

HR 5183 b es un gigante gaseoso masivo que orbita una estrella de secuencia principal similar al Sol llamada HR 5183 a unos 103 años luz de distancia.

Debido a que la órbita del exoplaneta es muy extraña: toma alrededor de 74 años orbitar la estrella, llegando a más de 30 unidades astronómicas, el equipo tuvo mucha suerte al detectarla. Lograron capturarlo en el periastrón, su aproximación más cercana. Eso es menos de 5 unidades astronómicas.

Para los planetas en órbita cercana que tardan solo unos días en girar alrededor de la estrella, esto no requiere mucho tiempo. Pero si desea encontrar exoplanetas distantes con órbitas en la escala de años, décadas o incluso siglos, debe dedicar mucho tiempo. Es por eso que la estrella estaba siendo monitoreada durante mucho tiempo.

Hace solo unos años la estrella comenzó a acelerar rápidamente, arrastrada por la masa de tres Júpiters del exoplaneta. En el 2018, las mediciones de velocidad radial cambiaron drásticamente.

«Detectamos un movimiento de tirachina. Vimos el planeta entrar y ahora está saliendo. Eso crea una firma tan distintiva que podemos estar seguros de que este es un planeta real, a pesar de que no hemos visto una órbita completa» dijo el astrónomo de Caltech Andrew Howard.

La tirachinas es un poco como la maniobra de asistencia de gravedad que la nave espacial a veces realiza para aumentar la velocidad. Lanza el planeta de vuelta a los confines del sistema estelar, donde eventualmente llegará a su punto más alejado, el apastrón, y volverá a girar.

¿Pero cómo llegó a ser así? La evidencia observacional sugiere que los planetas se forman a partir del disco circular de material sobrante que no se deslizó hacia la estrella mientras se formaba. Entonces, si las cosas permanecen tranquilas, los planetas deberían mantener una órbita relativamente circular.

Pero sabemos que los cometas pueden cambiar sus rutas orbitales cuando interactúan gravitacionalmente con cuerpos más grandes del Sistema Solar, y eso proporciona una pista de lo que podría haber sucedido con HR 5183 b.

El escenario más probable, según los investigadores, fue que la HR 5183 b alguna vez estuvo cerca de otro planeta de tamaño similar. Cuando se acercaron lo suficiente el uno al otro, la interacción gravitacional podría haber impulsado al HR 5183 b a su extraña órbita y haber sacado al otro planeta del sistema estelar por completo.

Hasta ahora hemos visto varios tipos de exoplanetas con extraños comportamientos. Hay exoplanetas orbitando una pequeña estrella. Hay un exoplaneta que está evaporándose rápidamente debido a su estrella. Hay un exoplaneta con tres soles y un exoplaneta con metales vaporizados de tierras raras en su atmósfera. Y ahora HR 5153 b, el exoplaneta se dispara alrededor de su estrella en una órbita salvajemente elíptica.

Para los investigadores este planeta recién descubierto es otro ejemplo de un sistema que no es la imagen de nuestro Sistema Solar pero tiene características notables que hacen que nuestro Universo sea increíblemente rico en diversidad.

Fuente: Caltech


 


 

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1 comentario

  1. Francisco González el

    Había leído esta noticia porque un amigo me lo mencionó, pero me pareció tan extraño que sinceramente no lo creía real. Gracias por corroborarla ROBOTITUS :3

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