Astrónomos encuentran evidencia de que una colisión de agujeros negros pudo haber emitido luz

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Astrónomos encuentran evidencia de que una colisión de agujeros negros pudo haber emitido luz

Caltech/R. Hurt (IPAC)

Por primera vez, astrónomos podrían haber detectado un destello de luz debido a la colisión de dos agujeros negros.

Cuando dos agujeros negros giran en espiral alrededor del otro y finalmente chocan, envían ondas gravitacionales, ondas en el espacio y el tiempo que se pueden detectar con instrumentos extremadamente sensibles en la Tierra.

Dado que los agujeros negros y las fusiones de estos son completamente oscuros, estos eventos son invisibles para los telescopios y otros instrumentos de detección de luz utilizados por los astrónomos.

Sin embargo, científicos habían presentado ideas desde hace mucho sobre cómo una fusión de agujeros negros podría producir una señal de luz al hacer que irradie material cercano.

Ahora, investigadores que usan la Instalación Transitoria Zwicky (ZTF) de Caltech ubicada en el Observatorio Palomar cerca de San Diego en Estados Unidos pueden haber descubierto lo que podría ser tal escenario. Si se confirma, sería el primer destello de luz conocido de un par de agujeros negros que colisionan.

La fusión fue identificada el 21 de mayo del 2019 por dos detectores de ondas gravitacionales, LIGO y Virgo, en un evento llamado GW190521g.

Esa detección permitió a los científicos del ZTF buscar señales de luz desde el lugar donde se originó la señal de la onda gravitacional.

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Los resultados del ZTF se describen en un nuevo estudio publicado en la revista Physical Review Letters.

Los autores plantean la hipótesis de que los dos agujeros negros asociados, cada uno varias docenas de veces más masivo que el Sol, orbitaban un tercer agujero negro supermasivo que es millones de veces la masa de nuestra estrella y está rodeado por un disco de gas y material cercano.

Cuando los dos agujeros negros más pequeños se fusionaron, formaron un agujero negro nuevo y más grande que habría experimentado una patada y un disparo en una dirección aleatoria.

Según el nuevo estudio, puede haber atravesado el disco de gas, haciendo que se ilumine.

Los autores señalan que si bien concluyen que el destello detectado por ZTF es probablemente el resultado de una fusión de agujeros negros, no pueden descartar por completo otras posibilidades.

Fuente: arsTECHNICA

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