Astrónomos han detectado 2 agujeros negros supermasivos en curso de colisión  

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Gracias al descubrimiento de las ondas gravitacionales, sabemos que los agujeros negros de masa estelar, que son un poco más grandes que el Sol, pueden chocar y fusionarse. Pero ¿qué pasa con los agujeros negros supermasivos que viven en el centro de las galaxias? Son millones si no miles de millones de veces la masa de nuestras estrellas y su posible fusión sigue siendo un problema complejo en astronomía.

Científicos acaban de encontrar dos agujeros negros supermasivos en curso de colisión, ubicados en una galaxia a 2.5 mil millones de años luz de distancia. Como se informó en The Astrophysical Journal Letters, los dos agujeros negros supermasivos tienen cada uno más de 400 millones de veces la masa del Sol. Están a aproximadamente a 2.5 mil millones de años luz de distancia y disparan dos enormes chorros de material. Por lo que los científicos afirman que son definitivamente activos.

La mayor promesa de este descubrimiento es acercarnos más a discernir el fondo de la onda gravitatoria, un zumbido hipotético de ondas gravitacionales de baja frecuencia de fuentes como los agujeros negros supermasivos a punto de fusionarse.

Aún no hemos detectado este ruido, está fuera del alcance de nuestros instrumentos actuales. Pero ahora que tenemos un par real de agujeros negros supermasivos en la mira, sus características proporcionan a los astrónomos una estimación de la cantidad de este par de objetos que podrían existir, lo que podría generar este ruido de fondo de onda gravitacional.

«Es un poco como un coro caótico de grillos cantando en la noche», dijo el astrofísico Andy Goulding de la Universidad de Princeton. «No se puede distinguir un grillo de otro, pero el volumen del ruido te ayuda a estimar cuántos grillos hay».

Según los científicos, cuando dos galaxias se fusionan, sus agujeros negros se juntan de forma inexorable, transfiriendo su energía orbital al gas y las estrellas que los rodean, y por lo tanto orbitan en una espiral cada vez más estrecha.

Sabemos que los pares de agujeros negros de masa estelar eventualmente se juntarán y formarán un solo objeto, pero con los agujeros negros supermasivos, hay un problema.

A medida que su órbita se reduce, también lo hace la región del espacio a la que pueden transferir energía. Para cuando están a una parsec de separación (alrededor de 3.2 años luz), teóricamente esta región del espacio ya no es lo suficientemente grande como para soportar una mayor desintegración orbital, por lo que permanecen en una órbita binaria estable, posiblemente durante miles de millones de años. Esto se llama el problema parsec final.

Un aspecto interesante de esto es que si los agujeros negros supermasivos están más cerca que un parsec, comienzan a liberar ondas gravitacionales extremadamente poderosas.

Los investigadores afirman que los agujeros negros supermasivos binarios producen las ondas gravitacionales más fuertes del universo. Son un millón de veces más ruidosos que los detectados por LIGO.

El descubrimiento de este par binario de agujeros negros permitió a los astrónomos estimar que si se puede superar el problema del parsec final, debería haber al menos 112 pares de agujeros negros super masivos cercanos que emiten ondas gravitacionales, que se combinan en un ruido general en las señales gravitacionales.

El equipo cree que dentro de cinco años, podría ser posible medir este fondo de ondas gravitacionales y ayudar a aclarar qué sucede con los agujeros negros supermasivos cuando se acercan demasiado.

Fuente: Science Alert.

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