China acaba de hacer historia al aterrizar una sonda espacial en el otro lado de la Luna

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Hoy es un día trascendental en la historia de la exploración espacial: la Administración Espacial Nacional China (CNSA, por sus siglas en inglés) acaba de aterrizar su vehículo móvil Chang’e-4 en el otro lado de la Luna. Es la primera vez que una sonda espacial realiza exitosamente tal hazaña.

No solo eso, ha enviado también su primera imagen, y es absolutamente impresionante.

(China National Space Administration/Xinhua News Agency)

Esta parte de nuestro satélite siempre está bloqueada para quienes vemos la Luna desde aquí debido a su rotación sincrónica (le toma la misma cantidad de tiempo girar sobre su eje y orbitar nuestro planeta, esto se explica mejor en el video de abajo)

El módulo de aterrizaje Chang’e-4 transmitirá mensajes a través del satélite Queqiao, que ahora se encuentra en órbita alrededor de la Luna. Como Chang’e-4 nunca estará en una línea de visión directa con la Tierra, ese apoyo del satélite será esencial.

La nueva sonda exploratoria podría devolver una gran cantidad de datos valiosos: examinar la composición geológica de la superficie alrededor de la cuenca del Polo Sur-Aitken, una parte de la Luna de la que actualmente sabemos muy poco.

Se cree que la cuenca fue creada por una gran colisión en los comienzos de la historia de la Luna, lo que significa que los materiales desde abajo en el manto de la Luna a los que aún no hemos podido llegar podrían estar expuestos en esta región.

Y cuanto más sepamos acerca de la Luna, más podremos descubrir la historia de nuestro planeta y nuestro Sistema Solar. El módulo de aterrizaje también debería poder realizar algunas observaciones útiles del espacio profundo, sin que la Tierra se interponga.

China Daily informa que la sonda lunar aterrizó a las 10:26 am hora local de Beijing el jueves 3 de enero, llegando al cráter Von Kármán (llamado así por Theodore von Kármán, el asesor del fundador del programa espacial chino, Qian Xuesen).

El viaje desde la Tierra comenzó el 8 de diciembre, pero, por supuesto, el proyecto en su conjunto lleva años en proceso.

Sabemos desde hace mucho tiempo acerca de las ambiciones de la CNSA de conseguir que una sonda aterrice en el otro lado de la Luna, y ahora ha cumplido su promesa.

Echa un vistazo a este hilo de Twitter de la Red de Televisión Global de China para ver algunas fotos impresionantes tomadas cuando el vehículo de aterrizaje Chang’e-4 aterrizó en el otro lado de la Luna.

Si bien las sondas espaciales han podido tomar fotografías del otro lado de la Luna antes, esta es la primera vez que hemos logrado aterrizar con éxito algo en la superficie: la sonda Ranger 4 de la NASA aterrizó en 1962, pero terminó funcionando mal y fracasó. Nunca se recibió un dato de ella.

La comunidad científica está ansiosa por recibir los datos que Chang’e-4 envíe de vuelta, pero la CNSA no se detendrá ahí. Se espera que el Chang’e-5 se lance para 2020, con el objetivo de aterrizar en la Luna y volver a la Tierra.

Fuente: Space.com

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5 comentarios

  1. Creo que la explicación de la Rotación Sincrónica, sin tecnología, quedó genial. Aldo siempre sorprende. Fué como verlo en una obra de teatro.

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