Ciencia en Navidad: ¿Podríamos cocinar un pavo si lo arrojamos desde el espacio?

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Ciencia en Navidad: ¿Podríamos cocinar un pavo si lo arrojamos desde el espacio?

Cada Nochebuena se consumen millones de pavos en el mundo, sin embargo, es una carne que se cocina de diversas maneras: al horno, a fuego lento, preparados al asador, freírlo con mucha grasa … cada método de cocción tiene sus pros y sus contras pero, ¿podríamos cocinarlo si la lanzamos desde el espacio hacia la Tierra?

Desde la década de 1930, los pavos se han disparado, más del doble de peso, ya que los agricultores solo han criado las aves más grandes y delgadas. Y debido a que pueden ser tan grandes y bajos en grasa, la carne exterior puede quedar demasiado cocida y correosa para cuando se cocina la parte del medio.

Tan pronto como la carne alcanza los 65°C, comienza a cocinarse: las proteínas se deshacen y coagulan, o «desnaturalizan», haciendo que la carne sea firme y digerible. Los pavos de los supermercados se consideran seguros para comer cuando la parte más profunda de la carne ha alcanzado los 70°C. A temperaturas más altas, la carne se vuelve más rígida y seca.

El asado al horno es particularmente deshidratante porque la cámara de cocción es muy árida y el calor se mueve desesperadamente lento del aire a los sólidos. Intenta colocar la mano en un horno a 150°C (que es la temperatura del aire) y se sentirá caliente pero no insoportable; sin embargo, un simple chorro de agua o aceite a 100°C haría que tu piel se ampollara y se quemara.

Un horno a 180°C tardará más de tres horas en cocinar un pavo de 5 kg, mientras que la fritura profunda (sumergir el pavo en el aceite a la misma temperatura) hará el trabajo en solo 35 minutos. Hay quienes utilizan una técnica que es dividir el pavo por la mitad y esparcirlo plano, esto permite que el calor pase a las partes más profundas de manera más rápida y uniforme, mientras que el asado se cocina mediante el calor directo que irradia una llama.

Tal vez sea el momento de probar algo nuevo. Se nos ocurre la siguiente pregunta: ¿qué tal cocinarlo bajo el poder de la gravedad dejándolo caer desde el espacio? Todos hemos visto imágenes de transbordadores espaciales y cápsulas de aterrizaje que vuelven a entrar a la atmósfera de la Tierra en una bola de fuego, y eso es como una buena barbacoa, ¿verdad?

Dado que cualquier cosa que caiga libremente a través de la atmósfera de la Tierra a gran velocidad se calienta mucho (unos ardientes 1.500°C tanto para las naves espaciales como para los meteoritos), uno no esperaría a tener mucha carne comestible para servir con sus coles de Bruselas, pero te equivocas. Supongamos que se arroja un pavo entero fresco refrigerado de 5kg de la escotilla de un vuelo espacial privado de Jeff Bezos desde una altura de 107 km, en el borde del espacio.

Al principio, nuestro intrépido pájaro se congelará brevemente; a esta altura, hace un vigorizante -80°C. A toda velocidad hacia la Tierra, el ave estaría estableciendo un récord mundial de distancia para un ave no voladora, pero su tiempo de viaje será sorprendentemente breve. Los primeros 50 kilómetros pasarán en apenas 100 segundos, momento en el que el pájaro se sumergirá a tres veces la velocidad del sonido.

Solo en los últimos 30 kilómetros o más, el aire será lo suficientemente denso como para ralentizarlo y causar calentamiento. A velocidades supersónicas, el aire chocará con tanta fuerza en el pavo que está girando que se comprimirá y calentará. Tan pronto como la temperatura de la superficie de la carne suba a 130°C, comenzará a dorarse, haciendo que los componentes básicos de las proteínas, los aminoácidos, reaccionen con trazas de azúcar en la extraña y maravillosa reacción de Maillard, impartiéndole un sabor especial.

Dado el intenso calentamiento, que probablemente se acerque a los 500°C,  la reacción de pardeamiento se convertirá en gran medida en pirólisis o combustión, en la que las moléculas se desgarran literalmente con el calor y se tornan negras como el carbón. Sin embargo, esta quema será afortunadamente breve, ya que el pájaro atravesará la última etapa del viaje en menos de 30 segundos.

Entonces, ¿seguirá siendo un pavo comestible? Debido a que el calor se conduce tan lentamente a través de la carne, la mayor parte de la carne de la pechuga será tendrá un sabor algo raro. Solo un borde muy delgado de carne debajo del exterior ennegrecido sería digamos «comestible». El problema es que, claro,  la fuerza del impacto será enorme, explotando y haciendo añicos la pieza central del festín festivo mientras te regala un pequeño cráter.

Fuente: ScienceFocus

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