Científicos desarrollan un algoritmo que mide de manera objetiva el tinnitus

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Científicos desarrollan un algoritmo que mide de manera objetiva el tinnitus

Los sonidos, a menudo de tono alto, no están conectados a ningún estímulo acústico conocido / Flickr

La tinnitus es un fenómeno auditivo que afecta hasta el 20% de la población mundial y que no tiene causa o cura conocida. Ahora, científicos en Australia han ideado un método para ver la percepción del tinnitus en el cerebro. El estudio fue publicado en PLOS One.

La investigación podría ser la primera herramienta clínica objetiva para medir el tinnitus y un paso hacia la búsqueda de formas de tratar esta afección. Lamentablemente, en la actualidad, el diagnóstico depende únicamente de las experiencias subjetivas transmitidas por los pacientes.  

Investigaciones previas

En los últimos años, los estudios de imágenes cerebrales han demostrado que el tinnitus está relacionado con un aumento en la activación neuronal, así como con cambios en la conectividad dentro de ciertas regiones del cerebro.

En 2014, la espectroscopia funcional de infrarrojo cercano (fNIRS) se utilizó por primera vez para medir la percepción del tinnitus en el cerebro. Los resultados revelaron un aumento de la actividad del flujo sanguíneo en la corteza auditiva derecha. La investigación adicional mostró una mayor actividad no solo en la corteza auditiva, sino también en la corteza frontal y algunas áreas de procesamiento visual.

Luego, en 2018 científicos demostraron que las señales fNIRS en la corteza auditiva reflejaban tanto la presencia como la intensidad de los sonidos fantasmas. Esto indica una forma válida de medir la gravedad del tinnitus.

El nuevo estudio

Ahora, el mismo equipo registró las señales fNIRS y utilizó algoritmos de aprendizaje automático para clasificar a 25 personas con tinnitus en función de la gravedad de su afección. En comparación con 21 controles sanos, los pacientes con zumbidos o zumbidos crónicos en los oídos mostraron una conectividad significativamente mayor entre las regiones temporal, frontal y occipital del cerebro en reposo.

El algoritmo de aprendizaje automático midió objetivamente el tinnitus con una precisión del 78%, según el análisis de probabilidad. Además, el algoritmo pudo diferenciar la gravedad del tinnitus con una precisión del 87%.

Las imágenes mostraron una mayor conectividad en el lóbulo temporal-frontal, que se atribuye a la duración del tinnitus y el estrés. Del mismo modo, se notó una mayor conectividad en el lóbulo temporal-occipital, que de alguna manera está relacionado con la intensidad del sonido.

Esto sugiere que tanto el volumen como la molestia del tinnitus se pueden medir por separado en el cerebro. También respalda la investigación preliminar que muestra que el volumen percibido del tinnitus puede reducirse haciendo que el cerebro procese múltiples formas de información sensorial.

Consecuencias

Cuando se sometieron a patrones auditivos y visuales en el estudio actual, aquellos con tinnitus mostraron una actividad cerebral reducida. Los autores creen que esto podría deberse a una supresión de la actividad neuronal por demasiados estímulos percibidos. También podría ser un efecto de “robo de sangre”, en el que se envía un aumento del flujo sanguíneo a las regiones corticales activadas a expensas de otras regiones adyacentes.

Una medición objetiva posiblemente no cambie la realidad de muchos pacientes hoy en día, pero podría ayudar a los del futuro. Lamentablemente, las tasas de depresión y ansiedad son inusualmente altas entre las personas con tinnitus severo.

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