Científicos descifran la complicada historia de una misteriosa momia egipcia

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Científicos descifran la complicada historia de una misteriosa momia egipcia

Momia y ataúd de la colección. A: Momia encerrada en un moderno estuche de conservación; B: tapa del ataúd Karin Sowada et al. / PLOS ONE

El misterio de una momia egipcia que no parecía encajar con su ataúd se puede estar resolviendo. Un equipo de científicos examinó la momia de la era del Imperio Nuevo y la estructura de su sudario funerario. Según los resultados publicados en PLoS One, la momia de la mujer resultó ser más antigua que el ataúd en el que fue descubierta.

Momia misteriosa

A mediados del siglo XIX un político y filántropo ingles llamado Charles Nicholson adquirió una momia durante un viaje a Egipto. El cuerpo momificado se encontraba en un ataúd, pero no se conocen con exactitud las circunstancias de su adquisición ni el lugar de su descubrimiento.

Debido a que Nicholson compró la momia en Luxor, los egiptólogos creen que proviene de la necrópolis tebana en la orilla occidental del Nilo. La inscripción en el ataúd informa que una mujer llamada Meruah se encuentra dentro.

A mediados del siglo XX, el ataúd fue fechado para la segunda mitad de la dinastía XXI, aproximadamente 1010-945 a. E.C. Luego en 2018, un estudio de la iconografía del mural que lo cubría determinó que el ataúd había sido elaborado alrededor del año 1000 a. E.C.

Lo que se sabe

Paralelamente, los investigadores estudiaron a la momia en sí, cuyo sexo no estuvo claro desde el comienzo; aunque finalmente se confirmó que era una mujer. Las tomografías de dientes, huesos del cráneo y esqueleto poscraneal permitieron estimar la edad de la persona de 26 a 35 años.

Las cavidades torácica y abdominal estaban rellenas con materiales de diferentes densidades. Se encontraron varias lesiones póstumas en la momia. Por ejemplo, la mandíbula inferior girada en relación con el cráneo unos 80° y el cráneo separado del tronco en la sexta vértebra.

La integridad también se rompe en el área de las piernas, en los muslos, las rodillas y los pies, así como en el área de la pierna izquierda. La cáscara dura estaba dañada en la cabeza, el pecho y los muslos. El grosor del capullo duro de la momia varía de 1.5 milímetros en la mandíbula superior, a 25 milímetros en la mitad de la parte posterior del muslo.

Imágenes de tomografía computarizada 3D de la momia. El daño a la cáscara de arcilla es visible
Karin Sowada et al. / PLOS ONE

El análisis

Ahora, investigadores de la Universidad Macquarie en Sídney estudiaron el caparazón de la momia utilizando análisis de fluorescencia de rayos X (Micro-XRF) y espectroscopía Raman.

La Micro-XRF permite determinar la composición elemental de una sustancia a poca profundidad a partir de un análisis del espectro de rayos X. Por otro lado, la espectroscopia Raman se basa en el análisis del espectro Raman de radiación óptica. El efecto Raman permite establecer la estructura de la sustancia en estudio.

Los resultados de la Micro-XRF mostraron que la capa superficial de la cáscara en la cara (roja) contiene hierro, calcio y silicio. La capa blanca subyacente, que ya cubría toda la momia, dio una señal de calcio distinta. En la capa inferior (marrón) se encontraron magnesio, aluminio, fósforo, azufre, potasio, titanio, manganeso y estroncio.

Resultados

Según los resultados de la espectroscopia Raman, la capa superior es una mezcla de hematita (Fe2O3), cuarzo (SiO2), calcita (CaCO3) y marfil negro. La segunda capa es principalmente calcita y contiene pequeñas cantidades de cuarzo. La capa marrón contiene silicatos de aluminio y probablemente esté hecha de arcilla.

Esta información ayudó a reconstruir la historia de la momia. Al final de la era del Imperio Nuevo, durante el reinado de la dinastía XIX, la mujer murió a la edad de 26 a 35 años y fue momificada y envuelta en sábanas de lino. Por circunstancias desconocidas (posiblemente durante el robo de una tumba), su momia sufrió múltiples heridas.

Después de eso, intentaron restaurar la momia. Los egiptólogos creen que lo último sucedió a más tardar dos generaciones después de su muerte. Se especula que los robos ocurrieron con mayor frecuencia poco después del funeral y que los descendientes lejanos ya no se preocuparon por las tumbas.

Fragmentos del caparazón duro de la momia. A: Fragmentos con pigmento rojo; B: carcasa de base de arcilla
Karin Sowada et al. / PLOS ONE

Primero, colocaron trozos de tejido en las cavidades internas de la momia para restaurar la forma del cuerpo. Luego vendaron la momia nuevamente, se la cubrió con una capa de arcilla y en la parte superior le aplicaron un pigmento de cal blanca. Se tapó la zona facial con una una tercera capa de sustancia ocre rojo.

El caparazón sirvió como un medio para restaurar el cuerpo y facilitar “el renacimiento exitoso después de la muerte”. Esto puede reflejar el deseo que tiene gente común de comparar su ritual funerario con los de la élite de la sociedad egipcia.

Finalmente, la momia restaurada fue nuevamente dañada y se la colocó en un ataúd destinado a otra persona. Su propio ataúd probablemente se perdió, y los comerciantes de antigüedades en el siglo XIX usaron un ataúd vacío para atraer a un comprador potencial. De esta manera se cerró el círculo y la momia llega a manos del coleccionista inglés.

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