Científicos descubren dos moscas de hace 40 millones de años que fueron atrapadas en ámbar mientras se apareaban

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Científicos descubren dos moscas de hace 40 millones de años que fueron atrapadas en ámbar mientras se apareaban

(Jeffrey Stilwell)

Hace aproximadamente 40 millones de años, dos moscas de patas largas acababan de comenzar una cita amorosa cuando fueron atrapadas rápidamente en una savia pegajosa, que finalmente se endureció alrededor de sus cuerpos unidos para formar una tumba de color ámbar.

Los últimos momentos de estos insectos ofrecen una ventana fascinante a la vida en la época del Eoceno (hace unos 55 millones a 34 millones de años), que es parte del período Paleógeno. Este notable «comportamiento congelado» es uno de los muchos especímenes ámbar que científicos han descubierto recientemente en Australia. Los investigadores examinaron miles de piezas de ámbar de un sitio en el oeste de Tasmania y de otros lugares en Australia y Nueva Zelanda, describiendo los aspectos más destacados en un nuevo estudio publicado en Nature Scientific Reports.

Junto con estas peculiares moscas atrapadas «en el acto» los investigadores identificaron muestras de ámbar que contenían un grupo de arañas bebé que pueden haber sido recién nacidas; plantas de bosques que alguna vez crecieron cerca del Polo Sur; y las hormigas fósiles más antiguas conocidas de la región. Los autores del estudio también encontraron las piezas del ámbar más antiguo de Australia, que datan de hace 230 millones de años y se originan en el antiguo supercontinente Pangea.

La formación de la mitad inferior de Pangea fue un supercontinente aún más antiguo, Gondwana, que se formó hace unos 500 millones de años. Gondwana luego se separó de Pangea hace unos 180 millones de años, separándose para formar lo que ahora es África, Antártida, Australia, India, Madagascar y América del Sur.

Cuando los científicos examinaron especímenes de ámbar de depósitos de Tasmania que datan mucho antes del período Paleógeno, hasta el período Triásico (hace 251 millones a 199 millones de años), descubrieron helechos extintos en el género Dicroidium, que datan de hace 230 millones de años. Su análisis sugiere que el ámbar era parte de Pangea y Gondwana; y ahora se considera el ámbar más antiguo encontrado hasta la fecha en Australia.

El ámbar de esta edad es raro en todo el mundo, «por lo que el descubrimiento del ámbar australiano de la edad triásica en el hemisferio sur es un hallazgo importante», dice el autor principal del estudio Jeffrey Stilwell, profesor asociado en la Escuela de la Tierra, la Atmósfera y el Medio Ambiente de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia.

Estos especímenes de color ámbar demuestran que los árboles australianos eran capaces de producir savia hace 230 millones de años, una pista importante sobre un cambio climático importante durante el Triásico que provocó un aumento de las lluvias en Pangea, según el estudio.

Según Stilwell, igualmente sorprendente fue la variedad de plantas y animales preservados en otras muestras de ámbar, incluidos artrópodos como colémbolos y mosquitos, hongos, musgos, semillas y hojas. Los autores del estudio encontraron estos pequeños rastros de la vida antigua estudiando más de 2 500 piezas de ámbar que datan de las partes temprana y media del Eoceno.

Fuente: Science Alert. 

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