Científicos descubren que enormes anchovetas diente de sable poblaron los mares hace 55 millones de años

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Científicos descubren que enormes anchovetas diente de sable poblaron los mares hace 55 millones de años

(Joschua Knüppe)

Enormes anchovetas con dientes de sable alguna vez cazaron otros peces a través de los mares. Es posible que hayan evolucionado porque el asteroide que mató a los dinosaurios también eliminó a muchos de los depredadores marinos del mundo, brindando una oportunidad para que las anchoas de un metro de largo tomen su lugar.

Paleontólogos de la Universidad de Michigan utilizaron una técnica llamada tomografía microcomputada, similar al tipo de tomografía computarizada que se puede obtener en el hospital, para examinar dos peces fosilizados que vivieron hace unos 55 millones de años. Esto les permitió examinar los fósiles con más detalle que antes.

Clupeopsis straeleni. (Capobianco et al., RSOS, 2020)

Descubrieron que ambos fósiles, uno encontrado en Bélgica y el otro en Pakistán, tenían muchas similitudes con las anchovetas modernas. Pero había dos diferencias sorprendentes: cada uno de los cráneos fosilizados tenía dientes similares a los carnívoros con un diente de sable largo en la parte delantera de la boca, y ambas eran mucho más grandes que las anchoas modernas. Una tenía casi medio metro de largo y la otra un metro completo.

Sus imponentes colmillos inspiraron su nombre: Monosmilus chureloides, en honor a Churel, la palabra urdu para un demonio vampiro con grandes colmillos que cambia de forma.

Los científicos piensan que pueden haber evolucionado para convertirse en depredadores porque el evento de extinción masiva hace unos 10 millones de años mató a muchos de los otros depredadores marinos.

Descubrir cómo evolucionó y se adaptó la vida marina alrededor de este período podría ayudarnos a comprender cómo proceden los procesos evolutivos después de un evento de extinción en masa.

Todavía no está claro por qué estas extrañas anchoas con dientes no llegaron hasta nuestros días, pero si lo hubieran hecho, no serían como las anchovetas que conocemos y comemos ahora.

Fuente: Science Alert. 

 

 

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