Científicos descubren que los calamares pueden editar su ARN de una manera sin precedentes

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Científicos descubren que los calamares pueden editar su ARN de una manera sin precedentes

Longfin inshore squid. (ephraimz/iNaturalist/CC BY-NC 4.0)

Un nuevo estudio publicado en Nucleic Acids Research muestra que los calamares tienen la capacidad de cambiar el código de sus genes al modificar su ARN después de que abandona el núcleo. Esta sorprendente capacidad nunca se ha observado en otro animal.

En la reproducción humana típica, los bebés nacen con un patrón cromosómico XX o XY compuesto por una mezcla del ADN de sus padres. Estos genes heredados codifican para todo en el cuerpo, desde el color del cabello hasta la función del órgano. Nuestros genes están cementados y, si bien ciertos mecanismos pueden alterar su expresión, a menudo desencadenando la aparición de enfermedades, permanecerán sin cambios durante toda nuestra vida.

La misma rigidez se aplica al ARN mensajero (ARNm), que se emplea en la célula para leer secciones cortas de nuestro ADN para que puedan codificar proteínas. Una vez que un ARNm ha «transcrito» su sección de ADN, deja el núcleo celular para comenzar a construir. Alguna vez se pensó que de manera uniforme en todo el reino animal, una vez que el ARNm había abandonado el núcleo celular, no se podía realizar más ediciones en la transcripción tomada del ADN, pero ahora, gracias a los calamares, sabemos que eso no es cierto.

«[Pensamos que toda la edición de ARN ocurría en el núcleo, y luego los ARN mensajeros modificados se exportaban a la célula», dijo Joshua Rosenthal, autor principal del estudio, en un comunicado. «Ahora estamos mostrando que el calamar puede modificar los ARN en la periferia de la célula. Eso significa, teóricamente, que pueden modificar la función de la proteína para satisfacer las demandas localizadas de la célula. Eso les da mucha libertad para adaptar la información genética, según sea necesario «.

(Vallecillo-Viejo et al., Nucleic Acids Research, 2020)

La capacidad de editar el ARNm fuera del núcleo permite al calamar alterar qué proteínas se expresan (codifican) a lo largo de diferentes partes del sistema nervioso. El equipo aún no está seguro de por qué los calamares han desarrollado esta capacidad, lo que implica que juega un papel beneficioso. La edición de ARNm dentro del núcleo se ha observado en pulpos y sepias, lo que ha llevado a los investigadores a cuestionarse si tal vez esta habilidad de ajuste ha contribuido a la inteligencia superior de estos invertebrados. El vínculo sigue sin estar claro, pero Rosenthal destaca que «la edición de ARN es mucho más segura que la edición de ADN. Si comete un error, el ARN simplemente se da vuelta y desaparece».

El estudio todavía tiene un camino por recorrer para comprender el propósito exacto y el mecanismo de la edición única de ARNm en los calamares, pero se espera que la investigación algún día pueda contribuir a una mejor comprensión y tratamiento de los trastornos neurológicos que se centran en la disfunción axonal. Si pudiéramos editar el ARN dentro de nuestras células, sería mucho más seguro que los nuevos tratamientos que actualmente usan CRISPR para editar nuestro ADN.

Fuente: Science Alert.

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