Científicos descubren una zona oceánica completamente nueva llena de especies desconocidas

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Existentes justo por debajo del alcance del equipo de buceo, la vida en los sombríos arrecifes de los océanos profundos ha permanecido en gran parte sin ser estudiada por los científicos marinos.

Ahora, después de seis años de increíbles descubrimientos hechos por expediciones sumergibles en el sur del Mar Caribe, un equipo de investigadores del Smithsonian ha proporcionado la primera instantánea detallada de un ecosistema sorprendentemente diverso tan único que se debe definir una nueva zona oceánica a su alrededor.

Señoras y señores, bienvenidos al “raripótico”.

Representando la sección de la columna de agua desde donde la escasa luz que se filtra a través de la zona mesofótica anterior (40 a 150 metros ) casi ha desaparecido, la rafíptica (alrededor de 150 a 309 metros) es demasiado oscura para soportar los corales fotosintéticos para la formación de arrecifes, pero se encuentra por encima de la zona afótica abisal.

Conocidos como la “Zona Crepuscular”, los investigadores exploraron la región de aguas profundas frente a la costa de una isla caribeña en submarinos especialmente diseñados y formalmente nombraron a la región como la Raripótica. En la foto se encuentran algunas de las nuevas especies de peces descubiertas

Contrarrestando la expectativa de un paisaje submarino estéril, el equipo documentó 4 436 peces individuales durante 80 inmersiones tripuladas alrededor de la isla de Curazao que se emprendieron inicialmente para explorar si los peces de arrecifes poco profundos se refugian en aguas más profundas debido a la disminución generalizada de sus hábitats.

Los hallazgos del estudio, publicados en Informes Científicos, ya han llevado a la descripción de cerca de 30 nuevas especies. Según el autor D. Ross Robertson, estos números continuarán creciendo a medida que se analicen los datos, dado que aproximadamente una quinta parte de los peces detectados nunca se había encontrado antes.

“Los ecosistemas de arrecifes justo debajo del mesofótico están globalmente infraexplorados, y la visión convencional basada en los pocos estudios que los mencionan es que los ecosistemas mesofóticos se transforman directamente en los de las profundidades del mar”, dijo Carole Baldwin, autora principal y directora del Proyecto de observación Deep Reef del Smithsonian (DROP), en una declaración. “Nuestro estudio revela una zona previamente no reconocida que comprende arrecifes frente a los peces de aguas profundas que une ecosistemas mesofóticos y de aguas profundas”.

A pesar de carecer de las algas que forman el fondo de las cadenas alimenticias en los arrecifes tradicionalmente definidos, la mayoría de los residentes de la zona raripótica son peces que también se encuentran en zonas poco profundas y mesofóticas, lo que demuestra que estas especies pueden sobrevivir en un rango de profundidades que es el doble previamente estimado.

Y curiosamente, se observaron muy pocas especies características de aguas profundas (que estarían más acostumbradas a condiciones de poca luz).

El análisis genético y físico de varios especímenes escamosos reveló además que algunas de las especies endémicas de la zona rafíptica evolucionaron recientemente de parientes de aguas poco profundas, aunque se desconoce qué presión selectiva causó la transición.

Los investigadores del DROP esperan que los estudios futuros saquen a la luz cómo la extinción de los corales y el aumento de la temperatura oceánica provocado por el cambio climático están afectando a la vida en el mesofótico y la rafíptica.

¿Otro buen aliciente para una mayor investigación? Los autores predicen que solo han arañado la superficie en términos de una asombrosa biodiversidad de arrecifes profundos.

Este artículo fue publicado originalmente en IFLS por Alyah Kovner

 

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6 comentarios

  1. increíble, este descubrimiento nos deja en claro que el ser humano aun tiene mucho por explorar, esta nueva zona a es una oportunidad para demostrar que culturalmente hemos evolucionado y que no cometeremos los errores del pasado como la destrucción de ecosistemas.

  2. Los estudios seguirán tan activos como los niveles de contaminación, así que duda no hay respecto a los ambos mencionados. Pero lo que más importa es la belleza de ésas especies descubiertas, cómo comen, se reproducen y qué comportamientos o adaptaciones inusuales poseen o parecen estar desarrollando a causa de la presión ambiental.

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