Científicos toman la primera imagen de un anillo de hidrógeno en torno al agujero negro de nuestra galaxia

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Por primera vez astrónomos han tomado una imagen de un anillo gaseoso que gira alrededor del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia.

Este anillo es parte del llamado disco de acreción que rodea la mayoría de los agujeros negros. Estos materiales se mantienen cerca del fuerte tirón gravitatorio del agujero negro y el borde lejano representa los límites externos de su alcance gravitacional. En el caso del agujero negro de la Vía Láctea llamado Sagitario A *, el disco se extiende unas décimas de año luz desde el horizonte de eventos del agujero negro, el punto en el que incluso la luz no puede escapar de él.

Hay algunos tipos de gases que forman parte de este disco de acreción, y los científicos anteriormente solo habían fotografiado los que eran muy calientes y brillantes. Debido a que estos gases están tan calientes, a unos 10 millones de grados Celsius, emiten rayos X que los investigadores podrían detectar fácilmente.

Pero este disco de acreción también tiene un gas de hidrógeno más frío, 10 000 grados Celsius, aunque no se ha detectado antes. La radiación en el área hace que los átomos de hidrógeno pierdan y ganen constantemente sus electrones, una actividad que libera ondas de radio débiles.

Ahora un equipo de investigación ha detectado estas ondas de radio utilizando el observatorio ALMA en Chile, y unió las medidas en una nueva imagen. Los hallazgos han sido publicados en la revista Nature el pasado 5 de junio.

Usando señales de ondas de radio, los investigadores tomaron la primera imagen del débil y fresco anillo de hidrógeno que rodea a Sagitario A *. El signo «más» representa el agujero negro, la coloración roja representa el gas que se aleja de nuestro planeta y la coloración azul representa el gas que se mueve hacia nuestro planeta.
Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), E.M. Murchikova; NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello

Según los investigadores, el anillo de hidrógeno fresco está a una centésima parte de un año luz del horizonte de eventos del agujero negro y contiene una cantidad de hidrógeno equivalente a una décima parte de la masa de Júpiter. Además, debido al «efecto Doppler», que hace que la luz de los objetos que se mueven hacia nuestro planeta se vea un poco «más azul» y que la luz de los objetos que se alejan de nuestro planeta se vea un poco más «roja», los investigadores concluyeron que el gas está girando alrededor del agujero negro.

«Esperamos que estas nuevas observaciones de ALMA ayuden al agujero negro a revelar algunos de sus secretos», dijo en un comunicado la autora principal Elena Murchikova, astrofísica del Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, Nueva Jersey.

Fuente: Sci-News.

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