¿Cómo nace un agujero negro supermasivo? Este nuevo descubrimiento nos acerca a la respuesta

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¿Cómo nace un agujero negro supermasivo? Este nuevo descubrimiento nos acerca a la respuesta

A la izquierda se muestra una imagen de color compuesta del telescopio espacial Hubble del centro de 'Mirachs Ghost'. A la derecha se muestra la nueva imagen de ALMA de esta misma región, que revela la distribución del gas frío y denso que gira alrededor de este centro de este objeto con exquisito detalle. (Universidad de Cardiff)

Tenemos una idea relativamente clara de cómo nace un agujero negro convencional. Sin embargo, cuando intentamos explicar cómo lo hace un agujero negro supermasivo, el panorama es bastante incierto.

Afortunadamente, un nuevo estudio publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society podría arrojar algo de luz sobre este dilema. Con ayuda del popular telescopio ALMA, han logrado observar una de estas estructuras con un detalle sin precedentes.

Dos posibles respuestas

Existen dos posibles respuestas que explican cómo se forma un Agujero Negro Supermasivo (SMBH, por sus siglas en inglés).

La primera nos dice que estas estructuras se formaron en condiciones extremas poco tiempo después del big bang. A este proceso se le conoce como ‘colapso directo’.

La segunda posibilidad nos dice que estos objetos fueron ganando masa con el tiempo, a partir de agujeros negros semilla. Estos últimos habrían sido resultado de la muerte de estrellas masivas.

Si tomamos como cierta la primera posibilidad, los SMBH nacerían con masas extremadamente grandes. En números, esta masa sería comparable a cientos de miles o millones de veces la masa de nuestro Sol.

Por otro lado, si la segunda posibilidad es la correcta, los SMBH comenzarían relativamente pequeños, alrededor de 100 veces la masa de nuestro Sol. Luego, comenzarían a crecer al alimentarse de las estrellas y nubes de gas que existen a su alrededor, hasta conseguir la masa que observamos actualmente.

Esta última opción, sin embargo, requeriría que encontremos agujeros negros supermasivos de menor masa. Casualmente, este es el gran logro del actual estudio.

Resolviendo el misterio

Los científicos de la Universidad de Cardiff encontraron uno de estos Agujeros Negros Supermasivos de masa intermedia. Hasta la fecha, no se había observado un ejemplar con tan poca masa, la cual es menos de un millón de veces la de nuestro Sol.

Este SMBH se encuentra en el centro de una galaxia cercana (NGC404) que se conoce como ‘Fantasma de Mirach’. El nombre se lo ganó debido a su proximidad a una estrella muy brillante llamada Mirach, lo que le da una sombra fantasmal.

NGC 404 detrás de la estrella Mirach. (Wikimedia Commons)

«El SMBH en el Fantasma de Mirach parece tener una masa dentro del rango predicho por los modelos de ‘colapso directo'», sostuvo el Dr. Tim Davis, autor principal del estudio.

Se sabe que este agujero negro está actualmente activo y alimentándose del gas que lo rodea. Para Davis, esto es un indicador de que los modelos de ‘colapso directo’ no pueden ser ciertos.

«Esto por sí solo no es suficiente para distinguir definitivamente la diferencia entre la imagen ‘semilla’ y el ‘colapso directo’, necesitamos entender las estadísticas para eso, pero este es un paso masivo en la dirección correcta».

Opiniones adicionales

Sabemos que se han encontrado SMBH en galaxias muy distantes. Estos aparecieron pocos cientos de millones de años después del Big Bang.

«Esto sugiere que al menos algunas SMBH podrían haber crecido mucho en muy poco tiempo, lo cual es difícil de explicar según los modelos para la formación y evolución de las galaxias», explica el Dr. Marc Sarzi, co-autor del estudio.

Aunque todos los agujeros negros crecen a medida que se tragan el gas o estrellas que se aventuran muy cerca a ellos, algunos tienen vidas más activas que otros. Esto podría explicar por qué observamos agujeros negros tan masivos en el universo temprano.

«Buscar los SMBH más pequeños en las galaxias cercanas podría ayudarnos a revelar cómo comienzan los SMBH», continuó el Dr. Sarzi.

“Si hay una masa mínima para un agujero negro supermasivo, aún no la hemos encontrado”, concluye el Dr. Davis.

Fuente: Phys.org

Una respuesta a «¿Cómo nace un agujero negro supermasivo? Este nuevo descubrimiento nos acerca a la respuesta»

  1. Yo en lo personal discrepo de la segunda opción, no la descartó de plano por que es ovbio que durante la vida del agujero negro esto sucede en incontables ocasiones, pero ese modelo tiene una falla fatal: TIEMPO

    Algunos de los SMBH más grandes encontrados a la fecha están tan lejos de nosotros que su formación es de apenas unos cientos de millones de años después del Big Bang y aún menos tiempo desde el momento en el que la Sopa de Iones se disipó dando lugar a la materia ordinaria

    Entonces para llegar a esas masas brutales tendrían que estar realizando fusiones con otros agujeros más pequeños a tasas ridículamente altas, y engullendo sistemas estelares a velocidades de infarto (sabemos que algunos son más grandes que nuestra propia galaxia, la Vía Láctea)

    Mientras más lejos miramos, más nos sorprendemos, además la teoría de la generación espontánea no niega estos SMBH de tamaño medio, sino que incluso propone mBH que serían micro agujeros negros que tampoco se podrían explicar X colapso gravitacional

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