Nuevo récord: Cosmonauta acumula más de 878 días a bordo de la ISS

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Nuevo récord: Cosmonauta acumula más de 878 días a bordo de la ISS

Cosmonauta Oleg Kononenko realizando una caminata espacial fuera de la ISS en 2018. / NASA Johnson.

El cosmonauta Oleg Kononenko ha establecido un récord monumental al acumular la mayor cantidad de tiempo en el espacio. Según Roscosmos, hasta el 4 de febrero de 2024, Kononenko ha pasado más de 878 días a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS).

El récord anterior, de 878 días, 11 horas y 29 minutos, lo ostentaba el cosmonauta Gennady Padalka. Este hito marca un momento significativo tanto para Kononenko como para la historia de la exploración espacial humana. 

 

Orgullo cosmonauta

Kononenko comenzó sus viajes al espacio en 2008 y actualmente se encuentra en su quinta misión a la ISS (desde septiembre de 2023). Se espera que su estancia se prolongue hasta septiembre de 2024.

Para cuando finalice su estancia, habrá acumulado 1.110 días en el espacio, equivalente a poco más de tres años. Este logro también lo convertirá en la primera persona en pasar 1000 días en el cosmos.

No obstante, Kononenko enfatiza que su motivación para viajar al espacio está impulsada por la pasión. «Vuelo al espacio para hacer lo que más me gusta, no para batir récords», dijo a la agencia de noticias rusa TASS. Aunque como cosmonauta no ignora la importancia de esta hazaña para el legado de la exploración espacial rusa, lo que le causa bastante orgullo.

 

El otro lado del éxito 

Una estancia espacial tan prolongada tiene peligrosas implicaciones para los astronautas. El costo físico es considerable, e incluye atrofia muscular y una pérdida significativa de densidad ósea, a pesar de las rutinas diarias de ejercicio.

La recuperación de un vuelo espacial de seis meses puede llevar años. Aún así, existen problemas de salud a largo plazo, como un mayor riesgo de fracturas, disfunción eréctil y cáncer debido a la exposición a la radiación.

Además, los desafíos emocionales de los vuelos espaciales de larga duración son profundos. Kononenko reflexionó sobre el costo personal de su tiempo en el espacio, especialmente el impacto de su ausencia en su familia. El aislamiento y la separación de los seres queridos requieren una inmensa resiliencia psicológica y dedicación.

 

El futuro del espacio

La ISS, un esfuerzo de colaboración entre la NASA, Roscosmos, JAXA, ESA y CSA, representa el pináculo de la cooperación espacial internacional, pero su futuro es incierto. Rusia anunció su intención de abandonar la estación hacia finales de 2024 para concentrarse en construir su propia estación espacial, mientras que Roscosmos ha ampliado su participación en el programa de vuelos cruzados hasta 2025, en medio de problemas actuales con los módulos rusos en la ISS.

 

El récord de Kononenko es un testimonio de la resistencia humana y de la búsqueda incesante de la exploración más allá de la Tierra. Sus logros sirven como un faro de inspiración, destacando las infinitas posibilidades de la exploración espacial y el perdurable espíritu humano.  

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