El arte rupestre más antiguo de la humanidad muestra cazadores sobrenaturales que cambian de forma

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Hace unos 44 000 años, un artista se subió a una cueva en una isla indonesia y dibujó una escena dinámica con pequeños cazadores con cabeza de animal armados con lanzas que arrinconan formidables cerdos salvajes y pequeños búfalos.

En un nuevo estudio, publicado en la revista Nature investigadores argumentan que la narración visionaria de la escena, que afirman representa el arte figurativo más antiguo conocido realizado por humanos modernos, muestra que las personas ya tenían imaginaciones muy parecidas a las nuestras en el momento de la pintura rupestre, y probablemente mucho antes.

«Pensamos en la capacidad de los humanos para hacer una historia, una escena narrativa, como uno de los últimos pasos de la cognición humana», dice el autor principal del estudio, Maxime Aubert, arqueólogo de la Universidad Griffith en Nathan, Australia. «Este es el arte rupestre más antiguo del mundo y todos los aspectos clave de la cognición moderna están ahí».

Durante los últimos 5 años, Aubert y sus colegas han estado explorando docenas de cuevas en la isla indonesia de Sulawesi y han encontrado cientos de plantillas de manos, pinturas rupestres, crayones de pigmentos rojos y figuras talladas. Los datos arqueológicos sugieren que los artistas llegaron con una ola temprana de humanos modernos hace unos 50,000 años. (Los Sulawesianos modernos provienen de sucesivas oleadas de poblaciones australasianas que comenzaron a llegar mucho más tarde, entre 3 500 y 4 000 años atrás).

En el 2017, el coautor Pak Hamrullah, un arqueólogo y espeleólogo indonesio, notó una pequeña abertura en el techo de una cueva de piedra caliza previamente explorada. Trepando por una enredadera de higuera, se abrió paso en una pequeña gruta. Su pared del fondo tenía un panel, pintado con un pigmento rojo ocre. Cuando Aubert lo vio, quedó asombrado.

«Pensé,‘ Wow, es como una escena completa «, dice. «Tienes humanos, o tal vez mitad humanos mitad animales, cazando o capturando a estos animales … fue simplemente increíble».

Los animales cazados parecen ser el cerdo verrugoso de Sulawesi y un pequeño bovino con cuernos llamado anoa o búfalo enano, que todavía viven en la isla. Pero fueron las características animadas de los ocho cazadores, armados con lanzas o cuerdas, lo que cautivó a Aubert. Varios parecen tener hocicos u hocicos alargados. Uno parece poseer una cola, mientras que la boca de otro se asemeja a un pico de pájaro.

Las características podrían representar máscaras u otro camuflaje, pero los investigadores argumentan que vestirse como animales pequeños sería un disfraz pobre para los cazadores. Lo más probable es que las figuras representen híbridos míticos de animales y humanos, dice Aubert. Dichos híbridos aparecen en varios casos de obras de arte tempranas, incluida una figurilla de marfil de un hombre león de 35 000 años de antigüedad encontrada en los Alpes alemanes.

Para fechar la pintura rupestre de Sulawesi, Aubert extrajo cuidadosamente unos fragmentos de un centímetro de ancho de la pared de la cueva pintada, evitando las figuras y tratando de hacer el menor daño posible, y llevó los fragmentos a su laboratorio. Con los años, a medida que el agua de lluvia goteaba a través de la piedra caliza porosa de la cueva y se filtraba por sus paredes, dejó pequeños depósitos minerales llamados coraloides en la parte superior de la pintura. Los coraloides contienen restos de uranio, que con el tiempo se descompone en torio a una velocidad fija. Al analizar la relación de uranio a torio en la capa mineral directamente encima del pigmento, los investigadores calcularon la edad mínima de la pintura: 44 000 años.

Eso haría que la escena de la cueva fuera al menos 4000 años más antigua que otras instancias de arte rupestre antiguo figurativo encontrado en Indonesia y Europa, y unos 20 000 años más antigua que las representaciones más antiguas de escenas de caza en Europa. En el 2018, los científicos fecharon algunos ejemplos de discos y diseños abstractos de cuevas en España hasta hace 65 000 años, pero estos fueron atribuidos a los neandertales, y algunos científicos han desafiado la datación.

La capacidad de imaginar seres que no existen es un hito cognitivo crítico, dice Aubert, y forma las raíces de la religión y la espiritualidad. Ver esta habilidad completamente formada hace 44 000 años en Sulawesi sugiere que probablemente ya estaba presente en los primeros humanos modernos que dejaron África y poblaron el resto del mundo.

Los hallazgos también deberían ayudar a disipar la noción anticuada y errónea de que la humanidad se volvió completamente moderna por primera vez en Europa.

Fuente: Live Science.

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