El inusual gigantesco agujero de ozono del Polo Norte finalmente se ha cerrado

Publicado el
El inusual gigantesco agujero de ozono del Polo Norte finalmente se ha cerrado

El aire rico en ozono (rojo) inundó la atmósfera sobre el Polo Norte el 23 de abril, cerrando el agujero de ozono más grande jamás detectado en el Ártico. (Imagen: © Copernicus Atmosphere Monitoring Service

A principios de este año, la capa de ozono sobre el Ártico fue noticia, un agujero de gran tamaño se formó en ella. Si bien no era exactamente impresionante en comparación con su hermano del sur, ciertamente era mucho más grande de lo que se había observado antes.

Según el Servicio de Monitoreo de la Atmósfera del Copérnico (CAMS), ha sanado de nuevo.

Esa es una gran noticia para los ecosistemas que dependen de las concentraciones de gas de ozono en la estratosfera para actuar como un protector solar a escala planetaria contra las lluvias dañinas de la radiación UV.

No fue la primera vez que el ozono se perdió tanto ozono sobre el Ártico, algo similar ocurrió en el 2011.

Sin embargo, el evento de este año se destaca como un verdadero récord. La mayor parte del ozono que se encuentra a unos 18 kilómetros  de altura se desvaneció por completo, lo que generó preocupación sobre si los cambios en el clima de nuestro planeta podrían dar lugar a agujeros aún más grandes y duraderos en el futuro.

Cuando escuchamos las palabras ‘agujero de ozono’, es difícil no pensar también en contaminantes que destruyen el ozono como los clorofluorocarbonos (CFC). Dadas las condiciones adecuadas, estas moléculas se quedan atrapadas en las moléculas del ozono y las separan.

La Antártida tiene esas ‘condiciones adecuadas’ durante la mitad del año. Los fuertes vientos polares concentran los contaminantes durante todo el invierno, mientras que el verano trae la energía luminosa necesaria y las partículas de nubes estratosféricas para que la reacción funcione.

El otro extremo del planeta no es tan desafortunado. Una gran cantidad de montañas y masas de tierra cercanas interfieren con el vórtice de vientos del Ártico, haciendo un desastre con sus propias condiciones de destrucción de ozono y evitando daños significativos al norte.

O al menos, esa es lo que pasa normalmente. El vórtice polar ártico de este año fue excepcionalmente fuerte, bloqueando un nuevo suministro de ozono de los trópicos mientras reducía la temperatura lo suficiente como para generar partículas de nubes estratosféricas para que la reacción química se adhiriera.

Con la desaceleración del vórtice polar, el ozono ahora puede regresar sin romperse rápidamente, cerrando el agujero por al menos otro año.

Se han necesitado años de esfuerzos internacionales para reducir las emisiones de CFC lo suficiente como para permitir que el ozono de la Antártida se regenere lentamente, una hazaña que todavía está a décadas de completarse.

Si bien menos contaminantes también son buenas noticias para el Ártico, es difícil predecir de qué manera el aumento de las temperaturas afectará sus corrientes de aire en el futuro, con desviaciones en el vórtice polar potencialmente más frecuentes con el tiempo.

Antes del agujero que se formó en el polo norte en el 2011, no se había visto nada parecido en más de tres décadas de registros satelitales, lo que plantea la cuestión de si el agotamiento récord de este año se superará en el corto plazo.

Fuente: Live Science. 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *