El último macho de rinoceronte blanco del norte ha muerto

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Incapaz de resistir, y sufriendo una serie de infecciones en su avanzada edad, el último rinoceronte blanco del norte del mundo fue sacrificado el lunes por un equipo veterinario en Kenia que había luchado durante años para salvarlo a él y a su menguante especie.

Solo quedan dos: su hija, Najin y su nieta, Fatu, que dejaron la fertilización in vitro de los espermatozoides preservados como la última herramienta contra la extinción.

Sudán, que tenía 45 años cuando murió, intentó sin éxito emparejarse con hembras de una subespecie relacionada de rinoceronte hallada en el sur de África.

El penúltimo macho, Suni, murió en el 2014, posiblemente de un ataque al corazón. Tanto Sudán como Suni probablemente eran demasiado viejos para ser fértiles cuando fueron llevados a Ol Pejeta Conservancy en Kenia desde un zoológico en la República Checa en el 2009.

“En Ol Pejeta todos estamos tristes por la muerte de Sudán. Él era un rinoceronte increíble, un gran embajador de su especie, y será recordado por el trabajo que hizo para crear conciencia mundial sobre la difícil situación que enfrentan no sólo los rinocerontes, sino también los muchos miles de otras especies que se enfrentan a la extinción como resultado de una actividad humana insostenible “, dijo en un comunicado el director ejecutivo de Ol Pejeta Conservancy, Richard Vigne.

“Un día, se espera que su desaparición sea vista como un momento crucial para los conservacionistas de todo el mundo”.

La muerte de Sudán se produce cuando otras poblaciones de rinocerontes de todo el mundo se encuentran al borde de la extinción, en gran parte debido a la caza furtiva.

El cuerno de rinoceronte ha sido muy apreciado en la medicina tradicional china y como un componente decorativo de las dagas llevadas por muchos hombres yemeníes.

Alrededor de 30 000 rinocerontes de cinco especies permanecen en todo el mundo. Dos especies en Indonesia, los rinocerontes de Sumatra y Javan, tienen alrededor de menos de 100 individuos.

Una caída reciente en el precio del cuerno de rinoceronte no llegó lo suficientemente pronto como para salvar al rinoceronte blanco del norte de una extinción casi segura.

Un estudio de 2016 publicado en la revista Swara encontró que los precios al por mayor de cuerno de rinoceronte habían disminuido tanto en China como en Vietnam: $ 65 000 por kilogramo en el 2012-13 a        $ 30 000 a $ 35 000 por kilogramo en el 2015.

Al Jazeera descubrió que el precio en China disminuyó aún más durante el 2016 a menos de US $ 29 000 por kilogramo.

Aún así, Sudáfrica, hogar de la mayor población de rinocerontes en el mundo, ha perdido alrededor de       1 000 por año debido a la caza furtiva desde el 2013, según WildAid.

Sudán nació en 1972 en lo que hoy es Sudán del Sur en un momento en que aún había alrededor de 1 000 rinocerontes blancos del norte vagando en estado salvaje. Pero su hábitat era entonces, como lo es hoy, un conflicto humano.

Como escribió Kevin Sieff en un perfil de Sudán en 2015, “se concentraron en países plagados por la guerra: Sudán, Congo, República Centroafricana. Cuando estalló la lucha, los rinocerontes también fueron víctimas, asesinados por su carne o cuernos, o a veces intercambiados por dinero o armas “.

Pero Sudán fue salvado del destino espeluznante de otros rinocerontes blancos del norte por representantes del zoológico Dvur Králové en la República Checa.

En ese momento, cuando Sudán tenía solo 3 años, la extinción de su especie no parecía inminente. Los conservacionistas creían que las intervenciones en las que se extraían más rinocerontes blancos del norte de ambientes propensos a conflictos frenarían su declive.

En cambio, tanto el conflicto como la caza furtiva aumentaron durante las siguientes décadas, y los rinocerontes blancos del norte pagaron el precio. En el 2003, se pensaba que solo quedaban 20 en estado salvaje, todos en el Parque Nacional Garamba del Congo.

El gobierno congoleño bloqueó los planes para sacar a cualquiera de ellos del país, y en unos pocos años todos ellos murieron.

Sudán pasó los últimos años de su vida bajo la protección de guardias armados las 24 horas del día. Su cuerno había sido cortado para disuadir a los cazadores furtivos, aunque había comenzado a crecer de nuevo. Sus guardias regularmente frustraron algunos ataques.

Pero el esfuerzo por salvar al rinoceronte blanco del norte parece haber llegado demasiado tarde para dar un giro real.

Ol Pejeta Conservancy estima que el costo de la fertilización in vitro -desde el desarrollo del método hasta las pruebas, la implantación y la creación de una manada reproductiva viable de los rinocerontes blancos del norte- podría ascender a $ 9 millones.

En un comunicado de prensa, la institución dijo que está intentando una intervención sin precedentes “para intentar llevar a cabo el primer procedimiento para eliminar de manera segura óvulos de las hembras restantes, fertilizarlos con semen previamente recolectado de los machos blancos del norte e insertar los embriones resultantes en rinocerontes blancos meridionales que actúan como sustitutos “.

“Sudán fue el último rinoceronte blanco del norte que nació en la naturaleza. Su muerte es un símbolo cruel de la indiferencia humana por la naturaleza y entristeció a todos los que lo conocieron”, dijo Jan Stejskal, director de proyectos internacionales en el zoológico de Dvur Králové.

“Pero no debemos rendirnos. Debemos aprovechar la situación única en la que las tecnologías celulares se utilizan para la conservación de especies en peligro crítico. Puede sonar increíble, pero gracias a las técnicas recientemente desarrolladas, incluso Sudán podría tener descendencia”.

Este artículo fue publicado originalmente en The Washington Post

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10 comentarios

  1. Carlos Morales el

    “Cuando el último árbol sea cortado, el último río envenenado, el último pez pescado, sólo entonces el hombre descubrirá que el dinero no se come.” Proverbio.

  2. Que pena por esta especie pero su cuerno esta valorizado enormemente.
    Si fueran oriundos de Sudamérica no me cabe duda que ya serian historia.

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