Embriones humanos tienen músculos extra en las manos que también se encuentran en lagartos

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Cuando eras solo una gota del tamaño de una uña en el útero de tu madre, tus pequeñas aletas de bebé tenían mucho más en común con las patas de los antiguos reptiles de lo que te podrías imaginar.

Técnicas especiales de inmunotinción llevadas a cabo por científicos de la Universidad Howard de Washington y la Universidad Sorbona en París han revelado nuevos atavismos humanos, restos de anatomía que la evolución nunca abandonó por completo, que ayudan a explicar cómo evolucionaron nuestros cuerpos. Los hallazgos ha sido publicados en la revista Development.

Los músculos de las extremidades que nuestros ancestros mamíferos creyeron haber sido abandonados hace 250 millones de años nunca desaparecieron por completo. En la mayoría de nosotros, estos músculos se disuelven mucho antes de nacer, pero estos restos ‘reptilianos’ todavía se pueden encontrar en algunos adultos.

En el nuevo estudio, al escanear los tejidos de más de una docena de embriones y fetos jóvenes en 3D de alta resolución durante varias semanas, el equipo de investigadores encontró pequeños músculos en las manos y los pies de un niño de 7 semanas que ya no estaban visibles para la semana 13.

Si bien no es la primera vez que los investigadores observan de cerca el ir y venir de los tejidos en pequeños seres humanos, la mayoría de las investigaciones sobre los músculos de las extremidades se han centrado en las primeras semanas, sin cambios cruciales.

Mientras los investigadores observaban, alrededor de un tercio de los músculos de las manos y los pies del embrión simplemente se marchitaban con el paso de los días o se fusionaban con sus vecinos.

Crucialmente, el hecho de que algunos de ellos existan en nuestra vida es un poco sorprendente. Se pensaba que los músculos llamados dorsometacarpales habían sido expulsados ​​del manual de instrucciones de los mamíferos cuando la evolución todavía estaba surgiendo con nuestros prototipos hace unos 250 millones de años.

El registro del estudio del desarrollo de las extremidades también desafía la suposición de que las extremidades inferiores son más o menos copias de nuestras extremidades superiores.

Mientras que en los adultos las dos partes tienen estructuras de aspecto similar que hacen que parezca un trabajo de cortar y pegar, el orden de desarrollo de los grupos musculares clave sugiere que las extremidades se parecieron entre sí con el tiempo.

Estas son buenas noticias para los biólogos evolutivos quienes buscan estructuras anatómicas antiguas para compararlas entre los organismos modernos.

Encontrar los rastros débiles de los músculos antiguos al principio de nuestro desarrollo agrega detalles cruciales a la historia de nuestra evolución.

Para agregar a la complejidad, los investigadores señalan que los adultos con ciertos trastornos cromosómicos no pierden estos músculos, ya sea como una variación aparentemente saludable o como resultado de una malformación congénita.

«Esto refuerza la idea de que tanto las variaciones musculares como las patologías pueden estar relacionadas con el desarrollo embrionario retrasado o detenido, en este caso tal vez un retraso o disminución muscular, y ayuda a explicar por qué estos músculos se encuentran ocasionalmente en personas adultas», dice el biólogo evolutivo de la Universidad de Howard, Rui Diogo.

«Proporciona un ejemplo fascinante y poderoso de la evolución en juego».

Fuente: Live Science.

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