Encontrada la mayor colección de huellas humanas antiguas de África

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Encontrada la mayor colección de huellas humanas antiguas de África

Este volcán en África Oriental, llamado Ol Doinyo Lengai, entró en erupción hace mucho tiempo y produjo un flujo de lodo que conservó la mayor colección de huellas humanas antiguas (algunas mostradas en primer plano) encontradas en África hasta ahora.

Más de 400 huellas humanas preservadas en sedimento volcánico endurecido proporcionan un vistazo raro a la vida social entre los antiguos cazadores-recolectores de África Oriental.

Estas impresiones, que se encuentran en el norte de Tanzania, cerca de un pueblo llamado Engare Sero, se suman a la mayor colección de huellas humanas antiguas jamás encontradas en África, dicen el biólogo evolutivo Kevin Hatala de la Universidad de Chatham en Pittsburgh y sus colegas.

Según investigaciones anteriores, se estima que las huellas, descubiertas por primera vez por un aldeano local, antes de llamar la atención de los investigadores en el 2008, tienen entre 5 760 y 19 100 años.

Engare Sero se encuentra en la vecindad de dos sitios de huella de homínidos mucho más antiguos: Laetoli en Tanzania, de casi 3.7 millones de años e Ileret en Kenia de 1.5 millones de años.

En Engare Sero, el equipo de Hatala analizó los tamaños de las impresiones de los pies, las distancias entre las impresiones y hacia dónde apuntaban las impresiones. Sus hallazgos han sido publicados en la revista Nature. Los investigadores encontraron que una colección de huellas fue hecha por un grupo de 17 personas que caminaron hacia el suroeste a través del paisaje. Las comparaciones con las mediciones de huellas humanas modernas indican que este grupo estaba formado por 14 mujeres, dos hombres y un niño.

Otro conjunto de seis individuos dejó huellas moviéndose en la dirección opuesta, y mostrando un rango de velocidades de movimiento, con al menos dos indicadores de un caminar rápido, y un conjunto de huellas dejadas por un individuo corriendo.

Debido a la diferencia en las velocidades en ese conjunto que se mueve hacia el noreste, los investigadores sugieren que es poco probable que esas seis personas viajen juntas.

Si bien no podemos estar completamente seguros de por qué la composición de los creadores de huellas en general era principalmente mujeres adultas, los investigadores sugieren que una actividad cooperativa de alimentación podría ser una hipótesis plausible para las huellas que aún podemos ver.

«Los recolectores humanos modernos son únicos entre los primates en el sentido de que típicamente se alimentan juntos, y en que generalmente dividen el trabajo entre los sexos», explican los autores en su artículo.

«En los grupos humanos modernos como el Ache y Hadza, los grupos de hembras adultas se alimentan cooperativamente, con visitas ocasionales o acompañamiento de machos adultos».

Según los investigadores, eso podría explicar las huellas de Engare Sero, que tampoco parecen incluir huellas hechas por niños, algo que no sería sorprendente si esta área se usara principalmente para la recolección de alimentos realizada por personas mayores.

«Además de amamantar a los bebés (que probablemente serán transportados), los niños generalmente están excluidos de este tipo de actividades grupales de alimentación y se quedan en el campamento», escribe el equipo.

Fuente: Science Alert. 

 

 

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