Encuentran montañas en el interior de la Tierra

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Una nueva investigación está revelando características bajo la superficie de la tierra que se asemejan a estructuras montañosas que podrían ser mucho más grandes que cualquier formación en la superficie.

Los geofísicos de la Universidad de Princeton en los EE. UU. Y la Academia de Ciencias de China utilizaron los ecos de un terremoto masivo que sacudió a Bolivia hace dos décadas para reconstruir la topografía en lo profundo de la superficie.

El 9 de junio de 1994, un temblor de magnitud 8.2 sacudió una región escasamente poblada de la Amazonía en la nación sudamericana. Nada de esto podría haberse visto en décadas, y los choques se sintieron tan lejos como Canadá.

No solo era grande, era profundo, con un punto focal estimado a una profundidad de poco menos de 650 kilómetros. A diferencia de los terremotos que se mueven a través de la corteza, la energía de estos monstruos puede sacudir todo el manto como si fuera gelatina.

El temblor fue uno de los primeros en medirse en una red sísmica moderna, proporcionando a los investigadores grabaciones de ondas sin precedentes que rebotan en el interior de nuestro planeta.

Al igual que las ondas de sonido de un ultrasonido pueden revelar diferencias en la densidad del tejido dentro de un cuerpo, las enormes ondas que pulsan a través de las entrañas fundidas de la Tierra mientras su corteza se estremece y se mueven contra sí misma pueden usarse para armar una imagen de lo que hay ahí abajo.

Solo recientemente los geocientíficos usaron firmas en estas ondas para determinar la rigidez del núcleo del planeta.

En este caso, los investigadores aprovecharon la intensidad del terremoto de 1994 para detectar la dispersión de las olas al transitar entre capas, revelando detalles de los límites.

“Sabemos que casi todos los objetos tienen rugosidad en la superficie y, por lo tanto, dispersan la luz. Por eso podemos ver estos objetos: las ondas dispersas llevan la información sobre la rugosidad de la superficie”, dice el autor principal, Wenbo Wu, geocientífico del Instituto de Tecnología de California.

“En este estudio, investigamos las ondas sísmicas dispersas que viajan dentro de la Tierra para limitar la rugosidad del límite de 660 kilómetros de la Tierra”.

En esta profundidad, hay una división entre las partes inferiores más rígidas del manto y una zona superior que no está sometida a tanta presión, una que crea una discontinuidad marcada por la aparición de varios minerales.

El hoyo más profundo que hemos cavado es de tan solo 12 kilómetros de profundidad, por lo que, sin un túnel a escala de las obras de Julio Verne para dejarnos caer allí, no tenemos idea de cómo es esta zona de transición.

Sobre la base de esas ondas tan importantes que recorren el límite, los investigadores han concluido que el punto de encuentro entre las partes superior e inferior del manto es una cadena montañosa en zigzag que pone en evidencia algo superficial.

“En otras palabras, una topografía más fuerte que las Montañas Rocosas o los Apalaches está presente en el límite de 660 kilómetros”, dice Wu.

Esta línea dentada tiene implicaciones importantes para la formación de la Tierra. La mayor parte de la masa de nuestro planeta consiste en un manto, por lo que saber cómo se mezcla y cambia al transferir calor nos informa de cómo evoluciona a lo largo del tiempo.

Diferentes puntos de vista de la evidencia han producido modelos competitivos sobre cómo fluyen los minerales y se agitan dentro de la roca presurizada, algunos dicen que está bien mezclado, otros sugieren que hay algo de interferencia.

Conocer los detalles de esta montaña subterránea podría decidir el destino de varios modelos que describen la historia de la geología en constante cambio de nuestro planeta.

“Lo que es emocionante de estos resultados es que nos brindan nueva información para comprender el destino de las antiguas placas tectónicas que han descendido al manto, y dónde está el manto antiguo.

Puede que no sea un lugar fácil de explorar. Y olvídate de los mastodontes y los insectos gigantes. Pero el mundo perdido debajo de nuestros pies aún tiene pistas sobre nuestro pasado si sabemos dónde mirar.

Esta investigación fue publicada en Science.

Fuente: Science Daily

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