¿Por qué Corea del Norte está cerrando su sitio de pruebas nucleares?

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La semana pasada, Corea del Norte anunció que suspenderá todas las pruebas nucleares y cerrará sus principales instalaciones de pruebas en Mount Mantap. Aunque algunos creen que la decisión se tomó debido a la disminución de las tensiones entre el país y el mundo, otros piensan que Mount Mantap puede haber tenido un mal caso de “síndrome de la montaña cansada”.

Pero, ¿qué es exactamente el síndrome de montaña cansado, y cómo una montaña lo “atrapa”?

Resulta que las explosiones nucleares repetidas pueden debilitar la roca alrededor de los sitios de pruebas nucleares subterráneas, con el tiempo haciéndolos inseguros o inutilizables, lo que puede haber sucedido con los campos de pruebas preferidos de Corea del Norte.

Potentes explosiones
La última prueba nuclear del país ermitaño, realizada en septiembre de 2017 en Punggye-ri, fue al menos 17 veces más poderosa que la bomba arrojada sobre Hiroshima en 1945, según The Washington Post.

De hecho, la explosión se registró como un terremoto de magnitud 6.3, y las tomas de satélite antes y después mostraron un movimiento visible en Mount Mantap, una montaña de 2 200 metros bajo la cual los túneles profundamente enterrados albergan la mayoría de las pruebas. Algunos geólogos piensan que la montaña se está agrietando bajo la presión.

“Se puede tomar un trozo de roca y colocarlo en el suelo, tomar un martillo, tocarlo y nada sucederá”, dijo Dale Anderson, un sismólogo del Laboratorio Nacional de Los Álamos. Sigue tocando, y digamos, la 21ª vez, “se romperá y se abrirá”.

Cuando se produce una explosión nuclear dentro de una montaña, se rompe la roca circundante y la energía se propaga como una onda (imagina tirar un guijarro en un lago). Pero a medida que se producen más explosiones alrededor de la misma, pero no exacta, las rocas que están más lejos también comienzan a desmoronarse bajo el estrés repetido.

“El efecto acumulado de estas explosiones que debilitan las rocas y crean esa fractura [más lejos del punto de explosión] es lo que llamamos síndrome de montaña cansada”, dijo Anderson a Live Science.

El síndrome de la montaña cansada también puede obstaculizar a los científicos que intentan medir qué tan fuerte es una explosión, dijo. La energía que se propaga se dispersa alrededor de estas rocas fracturadas antes de llegar a los sensores, por lo que la explosión se registra como mucho más débil de lo que realmente es, agregó.

Pero este efecto “no tiene nada que ver con poder usar la instalación”, dijo Anderson.

De hecho, un país puede seguir usando el sitio, pero debe ajustar las ecuaciones matemáticas que utilizan para que la magnitud final de la explosión tenga en cuenta el síndrome de montaña cansado.

Filtración tóxica
Si los sitios de prueba nuclear se cierran, Anderson dijo que, por lo general, es una consecuencia directa del síndrome. Las montañas con esta condición se vuelven mucho más permeables, lo que significa que se abren más vías para que el gas y el líquido viajen a través de la roca. Esto significa que hay una mayor posibilidad de que el gas radiactivo, como el más preocupante que es el xenón, escape de la roca y se filtre a la superficie, dijo Anderson.

“La madre naturaleza ya ha fracturado la roca”, dijo Anderson. “Cuando se produce una explosión, a veces el daño se conecta con las fracturas naturales, y es concebible que se abra un camino hacia la superficie y los gases se filtren”.

El proceso por el cual el gas puede ser levantado y atravesar la roca se llama bombeo barométrico.

Un grupo de geólogos chinos dijo el miércoles (25 de abril) que creen que el sitio de la prueba nuclear se había colapsado y que Mount Mantap estaba en “fragmentos frágiles”, según The Washington Post. Pero William Leith, el asesor científico senior de Earthquake and Geologic Hazards en el Servicio Geológico de EE. UU., Quien junto con otro científico acuñó el término para describir un sitio de pruebas nucleares soviético en 2001, no cree que lo sea.

En una entrevista con la radio CBC de octubre, cuando se le preguntó si la montaña en Corea del Norte estaba cansada, dijo: “Diría, ‘no muy cansada’. Y eso es porque solo han tenido, hasta donde sabemos, seis explosiones nucleares subterráneas, y todavía quedan muchas montañas allí “.

En comparación, él y sus colegas usaron por primera vez el término para describir la Montaña Degelen en la antigua Unión Soviética (ahora Kazajstán), que fue golpeada por más de 200 explosiones.

La montaña de Corea del Norte puede estar cansada, pero es difícil decir si está completamente agotada.

Este artículo fue publicado originalmente publicado en Live Science por Yasemin Saplakoglu

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8 comentarios

  1. Andrés vazquez el

    Hola Aldo al principio cuestione mucho tus vídeos mi maestro de metodología de la investigaciones muy estricto en las fuentes de los artículos hasta que hace poco usando su computadora apareció una notificación tuya en su sesión de youtube

    Si lograste cautivar a el puedo confiar en lo que dices tiene un sustento aceptable

  2. espero con ansias la desnuclearización de las Coreas, un ejemplo para el resto de países, sobre todo para estados unidos y su “liberación” de tratados anti armas atomicas.

    Muy buen artículo, Robotitus y Aldo, justo buscaba las razones por la cual North Korea tuvo ese cambio de pensamiento con respecto a las armas de destrucción masiva. Sigue así! informando con fuentes confiables. La verdad ante todo. Me siento orgulloso de pertenecer a esta comunidad del conocimiento. Un Saludo cordial desde tu ex país vecino: Chile.

    Sigue adelante en tu senda contra la ignorancia en el mundo actual.

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