Este anfibio de hace 99 millones de años ya cazaba con una lengua protráctil como la de los camaleones

Publicado el
Este anfibio de hace 99 millones de años ya cazaba con una lengua protráctil como la de los camaleones

Recreación por computadora del cráneo de un anfibio de hace 99 millones de años / Museo de Historia Natural de Florida

Científicos estadounidenses han descubierto que un pequeño anfibio encontrado en ámbar birmano hace unos años, sería el camaleón más antiguo. Además, según la investigación publicada en Science, el animal que vivió hace 99 millones de años cazaba utilizando su lengua protráctil.

Las muestras de ámbar birmano conservan perfectamente una variedad de invertebrados y pequeños vertebrados que vivieron a mediados del período Cretácico. Solo en los últimos años, los investigadores han encontrado en muestras de ámbar serpientes, caracoles y hasta muestras de esperma.

Yaksha peretti

Ahora, un nuevo ejemplar fue presentado por investigadores dirigidos por Juan D. Daza de Sam Houston State University. Se trataba del cráneo de un pequeño anfibio que parecía una salamandra. Otro espécimen contenía fragmentos del esqueleto del torso y las extremidades de esta criatura.

Tras estudiar el fósil, los autores llegaron a la conclusión de que es un representante del grupo Albanerpetontidae, que existió durante unos 165 millones de años, desde el Jurásico medio hasta el Pleistoceno temprano.

La nueva especie, encontrada en el ámbar birmano, medía 52 milímetros y se llamó Yaksha perettii. “Yaksha” es un tipo de espíritu de la naturaleza en el folclore de Myanmar, que se cree que protege las raíces de los árboles. Por otro lado, “perettii” es en honor al mineralogista suizo Adolf Peretti, quien descubrió el fósil.

El hallazgo les recordó a los autores otro fósil, que describieron en 2016 como el camaleón más antiguo conocido. Después de volver a examinar este espécimen, Daza y sus colegas se dieron cuenta de que se trataba de un espécimen joven de Y. perettii.

A juzgar por la presencia del hueso hioides pronunciado, esta especie sí tenía algo en común con los camaleones: la capacidad de cazar con su lengua protráctil. Un mecanismo similar está también encontrado en el plethodontidae modernos (Plethodontidae).

Anfibios

Es posible que otras especies de Albanerpetontidae también utilizaran técnicas de caza similares y fueran análogas a los camaleones. Esto explica algunas de las características de su anatomía, como la presencia de articulaciones complejas en el cuello y las mandíbulas, y grandes órbitas de los ojos orientadas hacia adelante.

Según todas las apariencias, los Albanerpetontidae parecían más pequeños lagartos que salamandras. Anteriormente, los representantes de este grupo eran considerados animales excavadores.

La mayoría de los anfibios modernos combinan la respiración cutánea y pulmonar. Bombean aire a los pulmones, cambiando el volumen de la cavidad orofaríngea. Sin embargo, debido al aparato sublingual desarrollado, los Albanerpetontidae probablemente no tenían esta habilidad y respiraban exclusivamente a través de la piel, como las salamandras sin pulmones.

Al comparar los restos de ejemplares jóvenes y adultos de Y. perettii, los autores hicieron otra suposición: al parecer, Albanerpetontidae se desarrolló directamente, sin metamorfosis y larva acuática. Esta también es una característica de las salamandras sin pulmón.

Esta no es la primera vez que el ámbar revela los detalles de los antiguos animales. En abril de este año, un equipo de investigadores australianos encontró dos moscas de hace 40 millones de años apareando. Los insectos quedaron atrapados en el ámbar. 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *