Este organismo unicelular toma complejas ‘decisiones’ incluso sin un sistema nervioso

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Los científicos generalmente enmarcan el comportamiento celular como «programación», y se refieren a esto como respuestas innatas y codificadas a estímulos simples, en lugar de como una forma de pensar o tomar decisiones. Pero un nuevo estudio publicado en Current Biology podría desafiar todo eso.

«Tal vez no es que estén programados para hacer algo», dice el autor correspondiente y biólogo de sistemas Jeremy Gunawardena, «sino que el programa les proporciona la maquinaria para tomar sus propias decisiones».

Por supuesto, los organismos unicelulares no tienen «mentes». Pero Gunawardena y sus colegas parecen haber demostrado que algunas células tienen voz en la elección de su respuesta a ciertos estímulos. Y no es un concepto nuevo: el primer experimento para mostrar células que reaccionan libremente a su entorno tuvo lugar hace más de 100 años.

Investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard, incluida Gunawardena, trabajaron para recrear un estudio de 1906 realizado por Herbert Spencer Jennings, quien encontró evidencia de que cuando el organismo unicelular con forma de trompeta Stentor roeseli se molestaba por un irritante, decidió cómo reaccionar. Una célula que evita los estímulos molestos se explica fácilmente como un simple reflejo, pero Jennings afirmó que observaba a diferentes células Stentor roeseli usar diferentes comportamientos para lograr sus maniobras evasivas. Ese es un comportamiento complicado de ver en un organismo aparentemente sin complicaciones.

Estas pequeñas células podrían ser más capaces de tomar decisiones de lo que pensábamos que una célula podría. Flickr / Picturepest

Los hallazgos originales de Jennings mostraron que las pequeñas criaturas expuestas al carmín (un tinte compuesto por insectos aplastados) reaccionaron de diferentes maneras: agachándose, alterando sus ciliados, contrayéndose en una pequeña bola o desprendiéndose. Si Jennings exponía las células individuales al irritante varias veces seguidas, parecían repensar sus estrategias contra el carmín, tal vez al principio flexionándose lejos del tinte, luego acurrucándose en una bola protectora y luego nadando como último recurso.

Cuando otros investigadores no pudieron recrear el estudio en los años sesenta, la comunidad científica rechazó los resultados de Jennings como inválidos. Todos los organismos en el estudio de seguimiento nadaron en la primera instancia de un irritante en lugar de probar una variedad de mecanismos.

Pero cuando Gunawardena revisó el estudio que supuestamente refutaba la investigación de Jennings, descubrió que ni siquiera usaban el organismo correcto. Esto fue suficiente razón para que Gunawardena intentara replicar el experimento bajo las condiciones adecuadas para reivindicar a Jennings.

Ella y su equipo obtuvieron S. roeseli de un estanque en un campo de golf en Inglaterra y se pusieron manos a la obra. Los investigadores instalaron y operaron un artilugio para grabar en video y utilizar el carmín cerca de los organismos para ver qué pasaría. En el experimento de Gunawardena, el carmín no hizo que los organismos hicieran nada. Pero cuando se arrojaron pequeñas microperlas de plástico como fuente alternativa de irritación, las células mostraron los mismos mecanismos de evitación que Jennings vio por primera vez.

La respuesta exacta dependía tanto del organismo en sí como del número de veces que se había molestado. Algunas células pasaron por las cuatro reacciones, mientras que otras saltaron directamente a contraerse y separarse la primera vez que llegaron las microperlas.

«Lo que siempre ha sido muy interesante sobre este experimento es que revela que una célula individual es capaz de un comportamiento mucho más elaborado de lo que generalmente le damos crédito», dice Gunawardena.

Los científicos generalmente buscan este tipo de comportamiento en criaturas más complicadas, ya sean organismos fúngicos multicelulares o simios por lo que los comprobados hallazgos desafía lo que se sabe es necesario para tener el tipo de comportamientos complejos que se estudian principalmente en la ecología del comportamiento.

Gunawardena cree también que descubrir que las células individuales tienen cierta autonomía podría permitir también a tener una nueva perspectiva sobre cómo se desarrollan algunas enfermedades.

Fuente: Science Alert.

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1 comentario

  1. Yo creo que esa programacion es como un instinto y que se podria tener varias a la vez y actua solo uno, el organismo no esta usando la mente si no su cuerpo tiene varias formas de hacerlo y para elegir uno lo hace aleatoriamente,(no soy cientifico ni nada parecido asi que no me critiquen).

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