Este extraño y antiguo monstruo marino parecía el halcón milenario  

0

En el verano de 2018, los paleontólogos que golpeaban rocas en lo alto de las Montañas Rocosas canadienses encontraron cientos de especímenes de una criatura desconocida, pero evidentemente hiperabundante. Con un caparazón del tamaño de una mano que parece que fue esbozado en el arte conceptual de ciencia ficción, los excavadores lo apodaron «la nave espacial». Ahora, le han dado a la criatura su primera descripción científica y un nombre: Cambroraster falcatus, en honor a la famosa Nave espacial Halcón Milenario de Star Wars.

Los resultados de los hallazgos de esta nueva especie han sido publicados en Proceedings of the Royal Society B.

El Cambroraster fue uno de los animales más grandes conocidos de su época en vivir en el fondo del mar. Navegaba en flotas sobre sedimentos oceánicos fangosos, desplegando sus inusuales garras a la caza de pequeñas presas.

Cambroraster falcatus, un depredador del tamaño de una mano que vivió hace aproximadamente 500 millones de años.
Crédito: Lars Fields / Copyright Royal Ontario Museum

La mayoría de los fósiles del animal muestran solo partes duras. Pero un espécimen conservó a toda la criatura: un caparazón con dos ojos que se asomaban a cada lado, seguido de aletas suaves y onduladas para nadar. 

Los fósiles provienen de Burgess Shale, una formación que durante más de un siglo ha sido el hogar de una multitud de fieras que vivió hace aproximadamente 507 millones de años, durante la primera floración de la vida animal en la Tierra. Durante este período, los organismos excavadores y sus posibles depredadores como los trilobites comenzaron una carrera armamentista evolutiva que puede haber ayudado a estimular la explosión de nuevas formas. Pero la mayoría de las criaturas eran pequeñas, y ningún carnívoro cavador de este tamaño había salido a la luz.

Este animal tenía una boca redonda forrada con placas en forma de dientes, con garras en forma de peine con las que podía sostener y agarrar objetos. Sus ojos se asentaron en profundas muescas lo cual le daba al caparazón su característico aspecto de «nave espacial».

La criatura es un «rompecabezas bastante sorprendente», dijo Jakob Vinther, un paleobiólogo de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, que no participó en el estudio. Sin embargo, se preguntó si C. falcatus realmente rastrilló sus garras a través del fondo del océano.

Por lo general, los animales que hacen esto tienen garras cortas y contundentes que no se rompen mientras peinan a través del lodo. En contraste, las garras de C. falcatus son largas y delgadas, por lo que quizás este depredador era un alimentador de filtro que movía sus garras a través de la columna de agua, atrapando pequeños bichos similares a los camarones, dijo Vinther.

Aun así, inclinó su sombrero hacia los investigadores. «Es un fósil fantástico, y creo que han hecho algunos análisis excelentes del animal».

Fuente: Live Science.

Compartir.

Acerca del Autor

Yo soy Robotitus, el administrador de esta página. Si gustas puedes llamarme Titus.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.