Este hermoso meteorito que cayó en Costa Rica puede contener los pilares de la vida

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Este hermoso meteorito que cayó en Costa Rica puede contener los pilares de la vida

Hermoso meteorito arcoiris / Laurence Garvie/Center For Meteorite Studies/Arizona State University

La noche del 23 de abril del 2019 un meteorito entró a la atmósfera y sus restos terminaron sobre Costa Rica. Ahora, de acuerdo a un artículo publicado en Science, esta roca espacial pudo haber llevado bloques de construcción de la vida.

Luego de haberse desintegrado al entrar en la Tierra, los pedazos de la bola de arcilla cayeron sobre distintos puntos del país centroamericano. Específicamente, los fragmentos terminaron esparcidos sobre dos pueblos: La Palmera y Aguas Zarcas. Ahí fueron recuperados por los lugareños y especialistas de la Escuela Centroamericana de Geología (ECG).

Origen de la vida

Aunque la Tierra constantemente es “visitada” por meteoritos, el que cayó sobre Costa Rica es especial: fue un remanente blando del sistema solar primitivo. La roca estuvo hecha del polvo de la nebulosa giratoria que finalmente formaría nuestro sistema solar. Es decir que el meteorito es incluso más antiguo que nuestro Sol.

Además, los meteoritos que llovieron sobre Costa Rica, colectivamente llamados Aguas Zarcas, pertenecen a una clase rara llamada condritas carbonáceas. Esta clase de roca espacial se formó en las primeras horas de la aparición del sistema solar y generalmente está llenas de carbono.

“El carbono original se formó a partir de la fusión nuclear en las estrellas, el origen es totalmente inorgánico”, explica a la BBC, Gerardo Soto Bonilla, investigador de la ECG de la Universidad de Costa Rica.

Agujero creado en el techo de una vecina en Costa Rica / ECG

Los meteoritos de Aguas Zarcas contienen compuestos complejos de carbono, que probablemente incluyan aminoácidos (que se unen para formar proteínas y ADN). Quizás también contengan otros componentes básicos de la vida aún más complejos.

Mientras que otros fragmentos rocosos del sistema solar temprano se convirtieron en partes de planetas, este permaneció intacto y cambió con el tiempo solo a través de reacciones químicas impulsadas por la luz solar que estimularon la creación de compuestos químicos cada vez más complejos.

Futuras misiones

Los estudios del nuevo meteorito aún están incompletos. Pero los investigadores están entusiasmados de poder examinarlo utilizando técnicas modernas, buscando compuestos orgánicos complejos, quizás incluso proteínas. Por ejemplo, ya hay evidencia de aminoácidos en este fragmento de Aguas Zarcas que no se encuentran en ninguna otra parte de la Tierra.

Los fragmentos de Aguas Zarcas pueden ofrecer las muestras más prístinas hasta ahora del sistema solar temprano y la nube de polvo pre-solar. Pero al aterrizar como lo hicieron en la selva tropical de Costa Rica, todavía existe la posibilidad de contaminación.

Por eso las actuales misiones de retorno de muestra son esperanzadoras. La sonda japonesa Hayabusa2, lanzada en 2014 con el objetivo de muestrear el asteroide Ryugu, ya está en camino de regreso con polvo del objeto, una muestra que puede contener condrita carbonosa.

Luego, en 2023, NASA traerá sus propias muestras de un asteroide similar, Bennu, que probablemente esté relacionado con Aguas Zarcas. “Estos restos de asteroides serán verdaderamente prístinos, ya que nunca han tocado la atmósfera ni se han asentado sobre el suelo de la selva”, escribió Joshua Sokol para Science.

Pero por ahora, Aguas Zarcas es la mejor fuente disponible de compuestos de carbono espaciales. Ya que a diferencia del meteorito de Murchinson que cayó en Australia en 1969, estas nuevas rocas casi no han sido manipuladas.

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