Gigantescas erupciones solares generaron raras y asombrosas auroras boreales en varias partes del mundo

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Gigantescas erupciones solares generaron raras y asombrosas auroras boreales en varias partes del mundo

La aurora boreal ilumina el cielo nocturno sobre una tienda de campaña al norte de San Francisco en Middletown, California, el 11 de mayo de 2024. (Crédito de la imagen: Getty Images)

Este fin de semana, el cielo nocturno se ilumina con un espectáculo sin precedentes de auroras boreales, desencadenado por potentes tormentas solares. Estos fenómenos pintan el cielo con vibrantes tonos de rosa, morado y verde.

La editora de referencia de Space.com, Daisy Dobrijevic, capturó esta vista de la aurora boreal desde Nottingham, Reino Unido, el 10 de mayo de 2024. (Crédito de la imagen: Daisy Dobrijevic)

Shawn Dahl, coordinador de servicios del Grupo de Predicción del Clima Espacial de la NOAA, comentó a los periodistas el viernes 10 de mayo que se trata de un evento extraordinario. En Estados Unidos, las auroras, típicamente vistas en regiones árticas y el norte de Canadá, se extendieron hacia el sur, llegando hasta Alabama y el norte de California, con avistamientos incluso más al sur. Brett Tingley, editor de Space.com, disfrutó de este fenómeno desde Carolina del Sur durante un festival de música local.

La NOAA indicó que incluso aquellos que no pueden ver la aurora a simple vista podrían captarlas con la configuración adecuada en sus teléfonos móviles. Estas impresionantes auroras se originaron de varias eyecciones de masa coronal y erupciones solares masivas a principios de semana, que enviaron oleadas de partículas cargadas hacia la Tierra. El impacto de estas partículas con el campo magnético terrestre generó una tormenta geomagnética de nivel G5, la más intensa desde las famosas tormentas de Halloween de 2003.

Dahl explicó que el fenómeno se debió a dos grandes grupos de manchas solares en ambos hemisferios del sol, desencadenando las erupciones solares más intensas desde 2017. Durante la noche del viernes, se produjo otra erupción solar masiva de clase X5,8, la categoría más poderosa de erupción solar.

Actualmente, el sol está en una fase muy activa de su ciclo de 11 años, alcanzando un máximo solar donde las erupciones y las eyecciones de masa son más frecuentes. Estas erupciones no solo pueden causar apagones de radio e interferencias en los sistemas eléctricos terrestres, sino que también representan un riesgo de radiación para satélites y astronautas en órbita. La NASA ha estado monitoreando el evento para evaluar si los astronautas necesitan refugiarse más profundamente dentro de la Estación Espacial Internacional.

A pesar de la magnitud de la tormenta geomagnética, las auroras fueron visibles incluso en áreas normalmente ajenas a este fenómeno. Dobrijevic, desde Suecia, y Moore, desde un lago en Madison, compartieron su asombro ante los intensos colores que adornaban el cielo. Incluso en ciudades con alta contaminación lumínica, la fuerza de la actividad auroral permitió que se observaran claramente los tonos verdes y rosas.

El fenómeno también se observó en el hemisferio sur, con auroras visibles más cerca del ecuador de lo habitual. En Nueva Zelanda y Tasmania, fotógrafos capturaron imágenes espectaculares de auroras en tonos de rosa, violeta, rojo y naranja.

La aurora austral, también conocida como aurora austral, brilla de color naranja y rojo en el horizonte sobre las aguas del lago Ellesmere en las afueras de Christchurch el 11 de mayo de 2024 en esta fotografía de la AFP y la fotógrafa de Getty Sanka Vidanagama. (Crédito de la imagen: SANKA VIDANAGAMA/AFP vía Getty Images)

La NOAA advirtió que los efectos de las recientes erupciones solares podrían intensificar las auroras durante todo el fin de semana y posiblemente extenderse a la semana siguiente, ofreciendo más oportunidades para observar este espectacular fenómeno natural. Según Dahl, aunque pueda parecer que la tormenta ha pasado, las condiciones podrían cambiar rápidamente, sugiriendo que el espectáculo podría reactivarse en cualquier momento.

 

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