Gorilas jóvenes han aprendido a desmantelar las trampas de los cazadores furtivos

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Días después de que la trampa de un cazador furtivo matara a un joven gorila de montaña en el Parque Nacional Volcanes de Ruanda hace unos años, los investigadores descubrieron algo notable: dos gorilas de cuatro años que trabajan juntos para desmantelar trampas similares en el área.

“Esta es la primera vez que hemos visto a jóvenes haciendo eso … No conozco ningún otro informe en el mundo de jóvenes gorilas que destruyan trampas”, dijo en aquel momento Veronica Vecellio del Centro de Investigación Karisoke del Fondo de Gorilas Dian Fossey a la National Geographic

“Somos la mayor base de datos y observadores de gorilas salvajes … así que me sorprendería mucho que alguien más haya visto eso”.

Miles de estas trampas son creadas por cazadores locales para atrapar antílopes y otros animales para comer, y aunque según se informa no tienen ningún interés en los primates, a veces los jóvenes gorilas son atrapados involuntariamente y abandonados para morir.

Las trampas funcionan atando una soga a una rama de tallo de bambú, y doblándola al suelo, con otro palo o roca utilizada para mantener la soga en su lugar. Todo está cubierto por hojas secas y ramas.

Cuando llega un animal y, sin saberlo, mueve la roca o el palo de anclaje, la rama retrocede y aprieta la soga que la rodea, manteniéndola en su lugar hasta que los cazadores furtivos la buscan. “Si la criatura es lo suficientemente liviana, en realidad será izada al aire”, escribió Ker Than para National Geographic.

Mientras que los gorilas adultos son grandes y fuertes para extraerse, los gorilas jóvenes a menudo no lo son, y si no mueren al quedar atrapados en la trampa, corren un riesgo muy real de morir a causa de las heridas sufridas durante su intento de escape, como dislocación de huesos y cortes gangrenosos.

Esto es particularmente malas noticias, ya que los gorilas en esta parte del mundo -una subespecie del gorila oriental llamada Gorilla beringei beringei- está ahora en peligro crítico, y la población simplemente no puede soportar la constante pérdida de gorilas jóvenes por trampas.

Vecellio y su equipo buscaban diariamente estas trampas en el parque para desmantelarlas, pero en el 2012, uno de los rastreadores locales encontró una cerca del clan de gorilas Kuryama, que había perdido a uno de sus juveniles en una trampa unos días antes.

El rastreador, John Ndayambaje, fue a desmantelar la trampa, pero el macho dominante del clan le dio una señal de advertencia para que retrocediera.

“De repente, dos menores, Rwema, un hombre, y Dukore, una mujer, ambos de aproximadamente cuatro años, corrieron hacia la trampa”, informó Than.

“Mientras Ndayambaje y algunos turistas observaban, Rwema saltó sobre la rama de árbol doblada y la rompió, mientras Dukore liberaba la soga”.

Según los informes, los dos gorilas encontraron otra trampa y, con la ayuda de otro menor, también lograron desmantelarla.

Los investigadores sospechan que la confianza y la velocidad con la que destruyeron las trampas significa que estos jóvenes gorilas aprendieron lo peligrosos que eran y los desmantelaron antes.

Si bien una gran solución sería hacer que los investigadores salgan a enseñar a más gorilas cómo desmantelar estas trampas, Vecellio y su equipo dijeron que no sería ético meterse con el comportamiento de los gorilas hasta ese punto.

Solo tienen que esperar que los jóvenes sigan difundiendo sus conocimientos por todo el clan por su cuenta.

“No, no podemos enseñarles”, le dijo a National Geographic. “Hacemos todo lo posible para no interferir con los gorilas. No queremos afectar su comportamiento natural”.

Este artículo fue publicado originalmente en Science Alert por Bec Crew.

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6 comentarios

  1. Si invadimos su territorio, asesinamos y destruimos sus habitat, por que es poco ético enseñarles a evadir o desmantelar trampas? No estoy de acuerdo con la “excusa” no podemos interferir en su comportamiento natural…

  2. No podemos interferir en que aprendan pero si que “intervenimos” en que mueran… No Sé , no entiendo por qué es mejor no hacer nada para evitarlo.

  3. si la gente de la zona pone las trampas para otros animales como los antílopes y quedan atrapados los gorilas no seria mas fácil crear áreas de ganado para consumo humano e innovar con nuevas tecnologías la vigilancia de estas zonas protegidas como el uso de drones?

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