Encontrado otro inmenso cráter escondido debajo del hielo de Groenlandia

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Por debajo de más de 2 km de hielo en Groenlandia hay una depresión circular que muy probablemente es el resultado del impacto de una roca espacial.

Este cráter, reportado el 11 de febrero en la revista Geophysical Research Letters, es solo el segundo descubierto en Groenlandia. Está a solo 183 kilómetros del otro cráter del país, que los científicos informaron el año pasado.

Joseph MacGregor, un glaciólogo del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, formó parte del equipo que descubrió el primer cráter, llamado Hiawatha. A finales del 2016, cuando la mayor parte del trabajo de identificación del cráter Hiawatha se realizó a pesar de que la investigación aún no se había publicado, MacGregor ya estaba en la búsqueda de otro cráter y lo encontró más rápido de lo que esperaba.

El nuevo cráter tiene aproximadamente 36 km de ancho, lo que lo convierte en el 22º cráter de impacto más grande jamás descubierto en la Tierra y un poquito más grande que el cráter Hiawatha, que mide 31 km de ancho. Hiawatha se encuentra a menos de 930 metros de hielo, mientras que el nuevo cráter está enterrado a menos de 2 km. Ambos cráteres se encuentran en el noroeste de Groenlandia y los científicos tienen una cantidad desproporcionada de información sobre esta remota región helada simplemente porque muchos de sus vuelos de investigación se originan en la cercana Base Aérea de Thule.

Para encontrar los cráteres, el equipo de investigación combinó imágenes satelitales de la capa de hielo de Groenlandia y datos de sondeo de radar recolectados por aeronaves. Con los datos del radar, los científicos pueden “ver” a través del hielo utilizando ondas de radar que golpean la roca de abajo y se recuperan. La mayoría de los datos provino de cortesía de los satélites Terra y Aqua de la NASA y del programa de reconocimiento aéreo IceBridge de la agencia espacial. Todos esos datos están disponibles públicamente.

La edad del nuevo cráter es difícil de medir, dijo MacGregor. La capa de hielo más antigua que data de la depresión tiene aproximadamente 79 000 años de antigüedad, pero el hielo fluye, por lo que no necesariamente significa mucho. El uso de relaciones de profundidad a ancho de cráteres de impacto permitió al equipo estimar la edad del cráter por su tasa de erosión, pero solo de manera muy aproximada. Los investigadores lo fijan entre 100 millones y 100 000 años de antigüedad. Hiawatha es probablemente más joven, dijo MacGregor.

Los científicos están bastante seguros de que el nuevo cráter es realmente de un impacto. La única otra explicación para la nueva depresión es que es una caldera volcánica, pero las rocas volcánicas crean anomalías magnéticas que simplemente no están presentes en la nueva característica.

Aunque fue sorprendente encontrar el primer par conocido de cráteres de impacto de Groenlandia tan cerca uno del otro, un tamaño de muestra de dos es demasiado pequeño para alterar la comprensión de cuántos impactos árticos hubo o cuán rápido se erosionan los cráteres, dijo MacGregor. Lo más probable es que Hiawatha y el nuevo cráter sean los “más fáciles de encontrar”. Cualquier cráter adicional probablemente será mucho más pequeño y difícil de detectar.

Responder a las preguntas sobre la edad y la formación de los cráteres no será fácil, agregó.

“Hay que perforar 2 kilómetros de hielo y luego, dependiendo exactamente del elemento de la historia del cráter que le interese, es posible que tengas que perforar 100 o 200 m por cada roca “, dijo MacGregor. Añadió que todo el equipo tendría que ser transportado a más de 160 km hacia el interior a través del hielo. “Eso es un desafío tecnológico”.

Fuente Astronomy.com

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