‘Jurassic Park’ parece equivocarse otra vez: los velociraptores no cazaban en grupos

Publicado el
‘Jurassic Park’ parece equivocarse otra vez: los velociraptores no cazaban en grupos

La imagen de dinosaurios espigados que acechaban a sus presas con inteligencia social similar a la de un lobo sigue siendo frustrada por nueva evidencia científica.

El primer golpe a los velociraptores fue el de las escamas. Hace unos años, los paleontólogos juntaron suficiente evidencia para afirmar que estos animales estaban cubiertos de plumas. Ahora, parece que estos dinosaurios terópodos probablemente tampoco eran cazadores sociales.

«El problema con esta idea es que los dinosaurios vivos (los pájaros) y sus parientes (los cocodrilos) no suelen cazar en grupos y rara vez cazan presas más grandes que ellos», explicó el paleontólogo Joseph Frederickson de la Universidad de Wisconsin Oshkosh.

Se propuso la idea de cazadores en manadas para explicar la evidencia que se encontró de que estos animales cazaban presas mucho más grandes que ellos, como el fuerte Tenontosaurus tilletti.

Frederickson y sus colegas analizaron los dientes de una especie de velociraptor, el Deinonychus antirrhopus, y los antiguos cocodrilos que acecharon a América del Norte durante el período Cretácico, hace 115 a 108 millones de años, para encontrar pistas sobre cómo las aves rapaces realmente atrapaban sus cenas.

En su estudio publicado en Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. explica que los animales sociales que cazan juntos brindan cuidado parental. Esto significa que los bebés comparten la misma dieta que sus homólogos adultos. Pero en las especies que no cazan en grupos, las dietas de los animales jóvenes difieren de los adultos, ya que los jóvenes no son capaces de derribar a la misma presa.

Por ejemplo, se sabe que las especies modernas de cocodrilos cambian principalmente de presas de insectos cuando son jóvenes a depender más de peces y crustáceos siendo adultos, o incluso de animales terrestres grandes como los wallabies cuando se trata del cocodrilo de agua dulce de Australia.

Los investigadores pueden detectar este cambio de dieta en la composición de sus dientes, a través de un cambio en los niveles de isótopos de carbono 13.

Frederickson y sus colegas encontraron que los dientes de un cocodrilo del cretáceo también tenían un cambio equivalente entre dientes pequeños de animales más jóvenes y dientes más grandes de adultos. Entonces realizaron el mismo análisis en 20 dientes de D. antirrhopus de diferentes tamaños, desde dos ubicaciones.

«Los dientes más pequeños y los dientes grandes no tienen los mismos valores promedio de isótopos de carbono, lo que indica que estaban comiendo diferentes alimentos», dijo Frederickson. «Esto significa que los adultos no estaban alimentando a los jóvenes, por eso pensamos que la idea que se presenta en Jurassic Park está errada sobre el comportamiento de las rapaces».

Por el momento no hay suficientes muestras de dientes de D. antirrhopus para analizar más enérgicamente la idea del cazador solitario, pero esta es una pista convincente. Un estudio del 2007 encontró evidencia de que al menos un velociraptor fue asesinado por otro, algo que no sugiere cooperación, aunque tampoco es suficiente para descartarlo.

Los investigadores creen que el estilo de caza de las aves rapaces es más cercano al que se ve en el dragón de Komodo de hoy en día, sin duda un depredador mucho menos romántico, pero aún bastante impresionante. Estos animales son capaces de derribar búfalos de agua de diez veces su tamaño.

Pero aún quedan preguntas, por lo que esperamos ansiosos ver qué nueva evidencia cambiará nuestra comprensión de las aves rapaces a continuación.

Fuente: Science Daily. 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *