La composición del cometa interestelar 2I / Borisov es mucho más alienígena de lo que pensábamos

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La composición del cometa interestelar 2I / Borisov es mucho más alienígena de lo que pensábamos

Impresión artística de 2I / Borisov. (NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello)

Dos conjuntos de observaciones han revelado la composición del extraño cometa 2I / Borisov, que puede haberse formado en un sistema estelar frío y oscuro.

Borisov fue visto en septiembre, dirigiéndose hacia la Tierra en una trayectoria que indicaba que debía provenir de otra estrella. Este fue solo el segundo objeto interestelar que los astrónomos han identificado definitivamente, y el primer cometa interestelar.

Cuando el cometa llegó a su punto más cercano a la Tierra en diciembre y enero, pasando a las afueras de la órbita de Marte, los astrónomos de todo el mundo apuntaron sus telescopios en su dirección con la esperanza de descubrir más sobre su composición y de dónde provenía.

Martin Cordiner, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland, dirigió un equipo que observó a Borisov con el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile, y Dennis Bodewits en la Universidad Auburn en Alabama y sus colegas utilizaron el Telescopio Espacial Hubble para echar un vistazo.

Ambos grupos usaron sus observaciones para analizar la composición química del coma de Borisov: la nube de gas que se forma alrededor de un cometa cuando el calor de una estrella lo calienta. Si bien la mayoría de los cometas en nuestro sistema solar tienen comas que son principalmente agua, el de Borisov parece ser principalmente compuesto de monóxido de carbono.

«Fue bastante impactante mirar los datos y ver todo este monóxido de carbono», dice Cordiner. «Esta cosa básicamente parece un cometa normal, pero tiene estas firmas químicas diferentes». Esas firmas indican que Borisov se formó en un sistema estelar que no era muy parecido al nuestro.

«El hielo de monóxido de carbono desaparece muy fácilmente cuando lo calientas, por lo que creemos que Borisov se formó en un sistema que era más frío que el nuestro», dice Bodewits. «Es una especie de muñeco de nieve de un lugar frío y oscuro». Cuantos más objetos interestelares encontremos, más podremos aprender sobre las condiciones en sistemas estelares distantes.

Fuente: Science Alert. 

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