La falta de vitamina D podría explicar un mayor trastorno del espectro autista en los niños

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La falta de vitamina D podría explicar un mayor trastorno del espectro autista en los niños

Los niños hombres tienen más probabilidades de nacer con TEA / Pixabay

Las causas de los Trastornos del Espectro Autista (TEA)n no están claras. Sin embargo, una investigación publicada en Molecular Autism, podría ayudarnos a entenderlo un poco mejor. Investigadores australianos sugieren que una deficiencia de vitamina D por parte de la madre podría explicar por qué el TEA es tres veces más común en los niños que en las niñas.

El equipo del Queensland Brain Institute encontró que la deficiencia de esta vitamina durante el embarazo provocó un aumento de testosterona en el cerebro en desarrollo de ratas macho. La investigación está liderada por el profesor Darryl Eyles y el Dr. Asad Ali.

“Hemos demostrado que uno de los muchos factores de riesgo, la baja vitamina D en las madres, provoca un aumento de la testosterona en el cerebro de los fetos masculinos, así como en la sangre materna y líquido amniótico”, dijo el profesor Eyles. “Además de su papel en la absorción de calcio, la vitamina D es crucial para muchos procesos de desarrollo”, agregó

La investigación también mostró que en los fetos masculinos con deficiencia de vitamina D, una enzima que descompone la testosterona fue silenciada. Los científicos piensan que esta enzima podría contribuir a la presencia de niveles altos de testosterona.

La importancia de la vitamina D

En una investigación anterior, el profesor Eyles había demostrado que la vitamina D juega un papel fundamental en el desarrollo del cerebro. Encontró que administrar suplementos de vitamina D a ratones durante el embarazo previno por completo los rasgos similares al autismo en su descendencia.

Por otro lado, el Dr. Ali, dijo que se pensaba que la exposición excesiva del cerebro en desarrollo a hormonas sexuales como la testosterona era una causa subyacente del TEA. Aun así, las razones seguían sin estar claras.

“La vitamina D participa en las vías que controlan muchas hormonas sexuales”, dijo el Dr. Ali. “Cuando las madres ratas fueron alimentadas con una dieta baja en vitamina D, causó que los cerebros fetales masculinos tuvieran altos niveles de exposición a la testosterona”.

Factor de riesgo

Este estudio es el primero en mostrar que el déficit de vitamina D (un factor de riesgo conocido para el TEA) altera la testosterona tanto en el cerebro fetal como en la sangre de la madre. Esto, a su vez, podría explicar por qué el TEA es más prevalente en los hombres.

“Solo hemos estudiado un factor de riesgo para el TEA, la deficiencia de vitamina D durante el desarrollo”, dijo Eyles. “Nuestro próximo paso es observar otros posibles factores de riesgo, como el estrés materno y la hipoxia, la falta de oxígeno, y ver si tienen el mismo efecto”, añadió.

Estudios previos han encontrado que, los pliegues y las arrugas que hacen que nuestros cerebros se vean como nueces no se forman de la misma manera en las personas diagnosticadas con TEA. Esto podría ayudar a explicar por qué es un espectro tan complejo.

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