La NASA obtiene una mirada rara a la superficie de un exoplaneta rocoso  

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Astrónomos estuvieron observando desde hace tiempo el planeta LHS 3844b utilizando el telescopio espacial Spitzer de la NASA, mientras buscaban signos de una atmósfera. En lugar de eso, encontraron indicios de que el planeta es una roca desnuda. Los hallazgos publicados en la revista Nature, respaldan la teoría de que los planetas que orbitan alrededor de estrellas más pequeñas (alrededor de un 60% más pequeño en radio que el sol) carecen de atmósferas sustanciales, posiblemente debido a la radiación de su estrella enana.

LHS 3844b tiene un radio que es 1.3 veces más grande que la Tierra, y completa una órbita alrededor de su estrella anfitriona en solo 11 horas.

La ilustración de este artista representa el exoplaneta LHS 3844b, que es 1.3 veces la masa de la Tierra y orbita una estrella enana M. La superficie del planeta puede estar cubierta principalmente de roca de lava oscura, sin atmósfera aparente, según las observaciones del telescopio espacial Spitzer de la NASA. Crédito: NASA / JPL-Caltech / R. Daño (IPAC)
 

El estudio probó la atmósfera del planeta, lo que indica si puede o no mantener la vida, al observar la luz de su superficie durante un período de 100 horas. A través de las observaciones, los científicos descubrieron que un lado del planeta se enfrenta permanentemente a su estrella en lo que se conoce como acoplamiento de marea. (La luna de la Tierra también está acoplada, por lo que nunca vemos el lado opuesto).

Un lado del planeta, el «lado del día», tiene unos abrasadores 770 grados Celsius. Si hubiera una atmósfera sustancial presente en el planeta, entonces el aire caliente de un lado generaría vientos que transfieren calor a través de la superficie del planeta. Pero con una falta de atmósfera, no habría aire para transferir el calor. (La temperatura del «lado nocturno» del planeta no se pudo medir con el telescopio Spitzer, ya que es un telescopio infrarrojo).

El exoplaneta rocoso fue descubierto por primera vez en el 2018 por el Transiting Exoplanet Satellite Survey de la NASA, que encontró que LHS 3844b orbitaba alrededor de una estrella enana M, el tipo más común de estrella en la Vía Láctea.

El descubrimiento del exoplaneta marca la primera vez que los científicos pudieron observar un exoplaneta orbitando a una enana M sin atmósfera.

«Tenemos muchas teorías sobre cómo les va a las atmósferas planetarias alrededor de los enanos M, pero no hemos podido estudiarlas empíricamente», dijo Laura Kreidberg, investigadora del Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian en Cambridge, Massachusetts, y autora principal del nuevo estudio,
 
«Ahora, con LHS 3844b, tenemos un planeta terrestre fuera de nuestro sistema solar donde, por primera vez, podemos determinar observacionalmente que una atmósfera no está presente».

Fuente: NASA 

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