La sonda de auto martilleo de la misión Insight de la NASA parece no poder cavar en el suelo

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Originalmente, se suponía que la sonda de calor excavadora a bordo del módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA cavaría entre 3 y 5 metros debajo de la tierra roja del planeta, utilizando una herramienta de auto martilleo llamada «el topo». Sin embargo, poco después de desplegarse en la superficie marciana en febrero, el instrumento se quedó atascado aproximadamente 0.3 m hacia abajo.

El lunes por la mañana, la NASA tuiteó las noticias y un time lapse que muestra al planeta expulsando la sonda:

El drama de la sonda de calor ha estropeado la misión desde que el módulo de aterrizaje InSight de la NASA aterrizó en el Planeta Rojo en noviembre pasado. Los científicos de la misión InSight esperaban encontrar una región libre de rocas con tierra suelta y arenosa para plantar el Paquete de propiedades físicas y flujo de calor (HP3), y aparentemente encontraron una. Desplegaron el dispositivo, donde, usando un martillo autoalimentado, se suponía que debía empujarse más y más profundamente en el suelo. En los primeros días de martilleo, cavó como máximo 50 centímetros hacia abajo antes de encontrarse con un suelo denso que detuvo su progreso.

Los investigadores de la NASA trabajaron durante meses para tratar de encontrar una manera de hacer que la sonda siguiera cavando a través del espeso terreno. Su solución inicial fue presionar el suelo alrededor de la sonda con el brazo mecánico del rover para aumentar la presión a medida que aumentaba la presión, así como la fricción alrededor de la sonda.

La técnica parecía funcionar, y la sonda descendió otro poco más. Hasta ayer, cuando este obstáculo apareció de nuevo. El equipo de InSight está trabajando nuevamente para tratar de comprender la situación. Tuitearon: «Una posibilidad observada en las pruebas en la Tierra es que el suelo podría caer frente a la punta del topo a medida que rebota, llenando gradualmente el agujero frente a él a medida que la máquina retrocede».

Estos inconvenientes obviamente han sido frustrantes. El HP3 es uno de los tres experimentos principales en el módulo de aterrizaje, junto con el experimento sísmico de detección de «martemotos» para la estructura interior y el experimento de rotación y medición de la estructura interior que mide el campo magnético. Juntos, se supone que estos instrumentos miden cuán geológicamente activo es el planeta, y ya han comenzado a ofrecer resultados emocionantes. La falla potencial de la sonda de calor no negaría la ciencia de los otros instrumentos, pero sería una pérdida frustrante.

Fuente: Live Science.

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