La Tierra está reflejando menos luz y los científicos sospechan del cambio climático

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La Tierra está reflejando menos luz y los científicos sospechan del cambio climático

La luz que refleja nuestro planeta ha disminuido en los últimos años / NASA

El cambio climático está teniendo consecuencias imprevistas, según un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters. Investigadores del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey (NJIT) encontraron que el calentamiento de las aguas del océano ha provocado una caída en el brillo de la Tierra.

Se emplearon décadas de mediciones de la luz de la Tierra (la luz reflejada del planeta que ilumina la superficie de la Luna), así como mediciones de satélites para descubrir la existencia de una caída significativa en el albedo durante las últimas dos décadas. El albedo es la reflectancia de la Tierra.

La detección

La Tierra ahora refleja aproximadamente medio vatio menos de luz por metro cuadrado de lo que era hace 20 años. La mayor parte de la caída se produjo en los últimos tres años de datos de luz terrestre. Eso es el equivalente a una disminución del 0,5% en la reflectancia de la Tierra, que refleja aproximadamente el 30% de la luz solar que la ilumina.

“La caída del albedo fue una sorpresa para nosotros cuando analizamos los datos de los últimos tres años después de 17 años de albedo casi plano”, dijo Philip Goode, investigador del NJIT y autor principal del nuevo estudio.

Goode y su equipo analizaron los datos de la luz de la Tierra de 1998 a 2017 recopilados por el Observatorio Solar Big Bear. Cuando se agregaron los últimos datos a los años anteriores, la tendencia de atenuación se hizo clara.

Cambios

Dos cosas afectan la luz solar neta que llega a la Tierra: el brillo del Sol y la reflectividad del planeta. Los cambios en el albedo de la Tierra observados por los investigadores no se correlacionaron con los cambios periódicos en el brillo del Sol. Esto quiere decir que los cambios en la reflectividad de la Tierra son causados ​​por algo en la misma Tierra.

Las mediciones satelitales realizadas como parte del proyecto Clouds and the Earth’s Radiant Energy System (CERES) sugieren que, específicamente, ha habido una reducción de las nubes bajas brillantes y reflectantes sobre el Océano Pacífico oriental en los últimos años.

Esa es la misma área donde se han registrado aumentos en las temperaturas de la superficie del mar, cosa que ocurre debido a la reversión de una condición climática llamada Oscilación Decadal del Pacífico, con probables conexiones con el cambio climático global.

El oscurecimiento del planeta también puede analizarse en términos de cuánta más energía solar está siendo capturada por el sistema climático de la Tierra. Una vez que esta importante energía solar adicional se encuentra en la atmósfera y los océanos de la Tierra, es muy probable que contribuya al calentamiento global.

La luz solar adicional es de la misma magnitud que el clima antropogénico total que ha forzado durante las últimas dos décadas. “En realidad, es bastante preocupante”, dijo Edward Schwieterman, científico planetario de la Universidad de California quien no participó del nuevo estudio.

Durante algún tiempo, muchos científicos habían esperado que una Tierra más cálida pudiera generar más nubes y un albedo más alto. Algo que luego ayudaría a moderar el calentamiento y equilibrar el sistema climático, comentó. Sin embargo, eso no es lo que está ocurriendo.

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