La Tierra una vez se tragó su propio superocéano. ¿Podría pasar otra vez?

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La tectónica de placas es responsable de eventos dramáticos como terremotos y volcanes, pero también se cree que ha jugado un papel crucial para mantener nuestro clima estable y en el desarrollo de la vida en nuestro planeta. Los movimientos internos han creado supercontinentes y océanos globales en ciclos regulares durante cientos de millones de años, y ahora los científicos proponen que podría haber un ciclo más complejo.

En un artículo publicado en la revista Precambrian Research, el equipo internacional de investigadores sugiere dos formas principales para la formación de supercontinentes. En uno, la corteza del océano permanece intacta, mientras que en el otro, el interior de la Tierra devora la corteza hacia adentro.

La creación de supercontinentes ocurre aproximadamente cada 600 millones de años. Hubo Nuna (hace 1 600 millones a 1 400 millones de años), Rodinia (hace 900 a 700 millones de años), Pangea (hace 320-170 millones de años) y otros más. Cuando un supercontinente se rompe, el océano interno se precipita hacia el continente fracturante. En caso de que los continentes se vuelven a unir, los investigadores proponen dos formas repetidas de cómo se produce la reconexión.

En el escenario de “introversión”, una vez que el océano interno se ha afianzado y los continentes están separados, los continentes dejan de alejarse uno del otro. El fenómeno de subducción (una placa que va debajo de la otra) comienza repentinamente en el océano interno. Este evento hace que los continentes se vuelvan a juntar y la corteza del nuevo océano, que se formó después de la ruptura, es devuelta por la Tierra. Esto se ve como una ruptura incompleta.

En el escenario de “extroversión”, la ruptura del continente y la formación del océano interno conducen a lo contrario. El océano externo comienza a reducirse, con un anillo de fuego formándose. Un anillo de fuego es un punto caliente de volcanes y terremotos a lo largo del borde de una placa tectónica, como el que actualmente se encuentra alrededor del Océano Pacífico. Luego, los continentes se separan más hasta que chocan entre sí una vez más en el “otro lado”. La corteza del superocéano es tragada posteriormente por la Tierra y se forma una nueva capa superoceánica.

“Encontramos que los supercontinentes parecen unirse a través de dos procesos alternativos de extroversión e introversión”, dijo en un comunicado el autor principal, el profesor Zheng-Xiang Li, de la Universidad de Curtin.

“Lo que es más intrigante, estos dos procesos alternativos determinan no solo si el superocéano sobrevive, sino también si el Anillo de Fuego circuneo-súper-océano, como el actual Anillo de Fuego del Pacífico, sobrevive”.

El profesor Li agregó: “Tales formas alternas de ensamblaje del supercontinente, junto con la supervivencia o regeneración del superocéano y el Anillo de Fuego, llevaron a la presencia de un ciclo de la Tierra el doble del ciclo del supercontinente de 600 millones de años e influyeron en Formación de algunos de los recursos del planeta “.

En el modelo propuesto por los investigadores, Nuna se separó y luego se convirtió en Rodinia a través del método de introversión, por lo que la corteza del océano global no cambió durante ese período. Pero después de que Rodinia se separó, tomó el camino de la extroversión, con su océano perdido hacia el interior de la Tierra.

Si bien la idea es ciertamente intrigante y hay evidencia de apoyo, es posible que no haya un verdadero ciclo doble, sino dos posibles opciones. Actualmente, el antiguo superocéano, ahora el Pacífico, se está reduciendo, lo que sería visto como un movimiento de extroversión. Pero tal vez esta tendencia cambiará y las cosas volverán según el enfoque de introversión. De cualquier manera, todavía faltan entre 50 y 200 millones de años para el próximo supercontinente.

Fuente: Live Science

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