La Vía Láctea no es realmente un disco plano después de todo

1

Un nuevo estudio ha revelado que la Vía Láctea no es un disco plano, sino que está deformada de manera pronunciada alrededor de los bordes.

A menudo comparamos nuestra galaxia con nuestra vecina de al lado, Andrómeda. Andrómeda es (probablemente) más grande que la Vía Láctea, pero ambas galaxias son bastante grandes, ambas son galaxias espirales y ambas tienen aproximadamente la misma edad.

Como vivimos dentro de la Vía Láctea, no podemos observar su forma completa, sería como estar sentado en un submarino estacionario y tratar de averiguar las dimensiones del océano. Pero hay otros métodos que nos sirven para poder tener una idea de la forma de nuestra galaxia como se puede observar en este video.

Pero ahora los astrofísicos han descubierto que cuanto más se viaja desde el centro galáctico, más deformado y retorcido se vuelve el disco de la Vía Láctea. Su plano galáctico no es una línea recta; en cambio, se parece un poco más a una «S» alargada.

El descubrimiento se realizó gracias a algunas nuevas medidas de distancia a las estrellas en las regiones exteriores de la galaxia.

«Es notoriamente difícil determinar las distancias del Sol a partes del disco de gas exterior de la Vía Láctea sin tener una idea clara de cómo se ve ese disco», dijo el astrónomo Xiaodian Chen, de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia China de Ciencias ).

Una forma es usar un tipo de estrella llamada variable Cefeida. Estas son estrellas muy brillantes que pulsan con una frecuencia precisa, lo que permite a los astrónomos calcular su magnitud absoluta. A su vez, esto permite calcular las distancias a esas estrellas.

En el espectro óptico, el polvo y el gas entre nosotros y la estrella pueden obstaculizar una determinación precisa del brillo, lo que significa que hay un poco de incertidumbre en los cálculos de la distancia resultante.

Pero la radiación infrarroja puede penetrar en el polvo, lo que permite obtener un resultado más preciso, de modo que esto es lo que los científicos utilizaron.

Para el estudio los investigadores usaron un nuevo catálogo de observaciones infrarrojas obtenidas con el observatorio espacial WISE para reducir los efectos del polvo y determinar las distancias a nuestras Cefeidas con incertidumbres de menos del 3 al 5 por ciento. Según los científicos, esta es una precisión sin precedentes.

Distribución en 3D de las Cefeidas clásicas en el disco combado de la Vía Láctea. Crédito: CHEN Xiaodian

Construyeron un mapa tridimensional de la Vía Láctea según lo trazaban con las Cefeidas, combinando sus ubicaciones aparentes en el cielo y notaron que ambos parecían desviarse de un disco plano.

No es inusual que una galaxia espiral se deforme alrededor de los bordes, particularmente el gas de hidrógeno atómico que se extiende más allá del disco estelar. Lo que hace que la deformación de la Vía Láctea sea tan interesante es que incluye estrellas, y jóvenes para arrancar.

Pero según los científicos es aún más interesante que el disco de la Vía Láctea esté torcida o en precesión ya que la precesión del disco parece implicar que el disco interno masivo de la Vía Láctea puede haber forzado al disco externo a seguir su rotación, pero la rotación del disco externo se retrasa, lo que provoca el giro.

«Esto no se había visto antes para la Vía Láctea, pero [el astrónomo retirado]Frank Briggs había encontrado esto hace varios años para una docena de grandes galaxias espirales en el Universo cercano. Combinando ambos resultados, creemos que la misma dinámica se encuentra en la Vía Láctea «.

Es un resultado que nos permite comprender mejor la estructura tridimensional y la dinámica de nuestra galaxia, y nos permitirá establecer un límite superior en la cantidad y distribución de materia en la galaxia, que será particularmente interesante en el contexto de la pregunta donde se encuentra la materia oscura.

También nos ayudará a comprender mejor la relación y las interacciones de la Vía Láctea con sus galaxias satélites, específicamente las Nubes de Magallanes y la historia de nuestro grupo local.

La investigación del equipo ha sido publicada en la revista Nature Astronomy.

Fuente: Phys.org

Compartir.

Acerca del Autor

Yo soy Robotitus, el administrador de esta página. Si gustas puedes llamarme Titus.

1 comentario

  1. Espera un momento, esa forma me recuerda mucho a la metrica de Alcubierre. Entonces…¿Eso quiere decir que nuestra galaxia viaja a velocidades mas rapidas que la luz por la deformacion del espacio-tiempo?

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

A %d blogueros les gusta esto: