Las abejas han aprendido a surfear para no ahogarse

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Un video en cámara ultra lenta ha revelado la forma en que una abeja puede usar sus alas para ‘navegar con seguridad’ cuando cae en un charco de agua.

Ingenieros del Instituto de Tecnología de California vieron a una abeja luchando en un estanque en el campus universitario, la llevaron al laboratorio para estudiarla en el agua y concluyeron que cuando una abeja cae en un estanque o piscina, puede usar el hecho de que el agua hace que sus alas se vuelvan pegajosas para crear una ola que luego puede usar para llegar a un lado y salir.

(Caltech/YouTube)

El equipo usó el video para examinar la forma en que el insecto interactúa con el agua y el aire en su intento de evitar que se hunda.

Los investigadores trabajaron para recrear las condiciones del estanque, colocando agua en una sartén y permitiendo que se quede perfectamente quieta.

Descubrieron que, cuando una abeja entra en contacto con el agua, sus alas se atascan y le roban la capacidad de volar. Sin embargo, esa adherencia permite que la abeja arrastre agua, creando olas que la impulsan hacia adelante.

Patrón de onda producido por la locomoción de las abejas en la superficie del agua. (Chris Roh)

En lugar de aletear hacia arriba y hacia abajo, sus alas se curvan hacia abajo para empujar el agua hacia abajo y hacia arriba cuando se tiran hacia arriba.

El movimiento de tracción proporciona empuje, actuando como un golpe de recuperación.

Durante todo el proceso, la parte superior del ala permanece seca mientras que la parte inferior se aferra al agua.

El agua que permanece unida a la parte inferior del ala les da a las abejas la fuerza adicional que utilizan para impulsarse hacia adelante.

Las abejas no parecen ser capaces de generar suficiente fuerza para liberarse directamente del agua, pero el movimiento de sus alas puede impulsarlas al borde de una piscina o estanque, donde pueden arrastrarse a tierra firme y volar.

Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista PNAS.

Fuente: Science Alert.

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