Las hembras viven más que los machos no solo en los humanos, en otros mamíferos también

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Las hembras viven más que los machos no solo en los humanos, en otros mamíferos también

Según la Organización Mundial de la Salud, las mujeres viven más que los hombres en un promedio de seis a ocho años. Esta tendencia intrigante se ve en casi todos los países del mundo, lo que sugiere que puede estar impulsada por profundas diferencias biológicas entre los sexos. Y la longevidad puede no estar limitada a las hembras humanas; de acuerdo con un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, una gran variedad de mamíferos hembras también viven más que sus contrapartes machos.

Los científicos han asumido durante mucho tiempo que esto es cierto, pero según los autores del estudio, la suposición se basó en un pequeño número de estudios de casos sobre mamíferos salvajes o registros de mamíferos alojados en cautiverio, donde los patrones de vida y envejecimiento a menudo no son representativos en la naturaleza. Para el nuevo informe, los investigadores compilaron y analizaron datos demográficos de diferentes tipos de estudios, incluidas las estimaciones de mortalidad que se habían obtenido del monitoreo a largo plazo de las poblaciones silvestres, y las tasas de mortalidad obtenidas de animales muertos recolectados en el campo. En total, el análisis del equipo abarcó 134 poblaciones y 101 especies, incluidos leones, orcas, renos y ardillas.

Entre el 60 por ciento de las poblaciones estudiadas, las mujeres vivían más que los hombres. En promedio, su esperanza de vida fue 18.6 % más larga, lo cual es considerablemente más alto que la ventaja para las mujeres humanas, que viven en promedio 7.8 % más que sus contrapartes masculinas.

Se han realizado muchas investigaciones para tratar de explicar por qué ocurre esto, ya que tiene implicaciones médicas y económicas, con teorías que van desde las diferencias genéticas hasta las diferencias en el estilo de vida. Mirar este fenómeno desde una perspectiva más amplia de mamíferos ofrece más pistas.

«No encontramos diferencias sexuales consistentes en las tasas de envejecimiento», escribe el equipo en su artículo.

«Por lo tanto, una mayor esperanza de vida de los adultos en las mujeres no implica sistemáticamente una menor tasa de envejecimiento, sino que simplemente puede resultar de una menor mortalidad en todas las edades adultas».

Los investigadores pensaron anteriormente que esto podría deberse a que los machos experimentan comportamientos de selección sexual más riesgosos, como las focas elefante macho (Mirounga leonina) luchando violentamente entre sí por compañeros, pero los datos del nuevo estudio no lo respaldan. Otras diferencias en el comportamiento entre sexos podrían estar involucradas.

«Las leonas viven juntas en grupos, donde las hermanas, madres e hijas cazan juntas y se cuidan, mientras que los leones machos adultos a menudo viven solos o con sus hermanos y, por lo tanto, no tienen la misma red de apoyo», dice el biólogo evolucionista Tamás Székely de la Universidad de Bath en el Reino Unido.

Otro estudio reciente que recopiló datos sobre la vida útil de 229 especies, incluidas aves, insectos y peces, así como mamíferos, encontró evidencia de que tener dos cromosomas sexuales del mismo tipo ofrece algún tipo de ventaja de supervivencia. En los mamíferos, son hembras, pero lo contrario es cierto en las aves: los machos tienen ZZ, mientras que las hembras tienen cromosomas ZW. Y los pájaros machos tienden a sobrevivir más tiempo que las hembras.

«Muestran que en los sistemas XX o XY, el XX, o la mujer, vive más, por lo que claramente hay un efecto de los cromosomas sexuales», uno de los autores del nuevo estudio, el biólogo Jean-Francois Lemaître de la Universidad de Lyon. , le dijo a la BBC, pero esta tampoco es la única parte del rompecabezas.

«Lo que mostramos en nuestro artículo es que la diferencia es muy variable entre las especies, lo que significa que hay otros factores que también deben considerarse para explicar esta variabilidad».

Si bien estos factores siguen sin estar claros, el equipo también encontró diferencias en esta brecha de vida útil dentro de las especies. Las poblaciones de borrego cimarrón (Ovis canadensis) que experimentan estrés ambiental, como la escasez de alimentos durante los inviernos severos, mostraron una diferencia en la esperanza de vida entre los sexos.

Los machos de esta especie pueden llegar a pesar hasta 230 kilogramos, mientras que las hembras solo alcanzan 91 kilogramos, por lo que requieren menos recursos. Pero la misma especie de oveja, en la gama nacional de bisontes, rica en recursos, no mostró tal diferencia en la esperanza de vida.

Ejemplos como este llevan a los investigadores a sospechar que las condiciones ambientales locales están interactuando con los costos de la selección y reproducción sexual y, al hacerlo, pueden contribuir a estas diferencias.

«Al afectar a hombres y mujeres de manera diferente, las condiciones ambientales adversas, como una alta prevalencia de patógenos, probablemente causen diferencias de sexo en la esperanza de vida», explica Székely.

El equipo ahora planea comparar este fenómeno en mamíferos salvajes con animales que viven en zoológicos de la misma especie.

«Comparar la brecha sexual en la esperanza de vida y el envejecimiento en varias poblaciones de la misma especie definitivamente está lleno de promesas», dice Lemaître.

Fuente: BBC

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