Las plantas pueden ‘oír’ mucho mejor de lo que pensábamos

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Las flores de las plantas “escuchan”. Bueno, al menos de alguna manera.

Los científicos han encontrado evidencia de que las plantas realmente pueden escuchar el zumbido de las abejas que pasan y producir néctar más dulce en respuesta para atraer a los insectos voladores. Y las flores son técnicamente sus “orejas”.

Sobre la base de las observaciones de la Oenothera drummondii, el equipo detrás del nuevo estudio descubrió que a los pocos minutos de sentir las ondas sonoras de las alas de abejas cercanas a través de pétalos de flores, la concentración de azúcar en el néctar de la planta aumentó en un promedio de 20 por ciento.

Las flores incluso parecían ser capaces de eliminar ruidos de fondo irrelevantes, como el viento.

Esta capacidad bien podría dar a algunas plantas una ventaja evolutiva, dicen los científicos, maximizando sus posibilidades de esparcir polen.

“Nuestros resultados documentan por primera vez que las plantas pueden responder rápidamente a los sonidos de los polinizadores de una manera ecológicamente relevante”, escriben los investigadores de la Universidad de Tel-Aviv en Israel.

Los científicos iniciaron los experimentos con una hipótesis: que las plantas pueden captar las vibraciones de las ondas de sonido, y que esto podría ser parte de la razón por la que las flores de muchas plantas tienen forma de cuenco, para atrapar mejor los sonidos.

En varios experimentos con más de 650 flores de onagra, se midió la producción de néctar en respuesta al silencio, el sonido en tres niveles de frecuencia diferentes y una grabación del zumbido producido por las abejas.

Efectivamente, tanto la grabación de campo de las abejas zumbadoras como los sonidos de baja frecuencia que coincidían estrechamente con la grabación fueron suficientes para cambiar la mezcla del néctar en solo tres minutos. El silencio y los sonidos de alta y media frecuencia no tuvieron efecto.

El equipo también probó los experimentos con plantas a las que se les quitaron algunos pétalos de flores. No se observó ningún cambio en la producción de néctar, lo que indica que de hecho son las flores las que tienen el trabajo de las orejas.

Estas pruebas de laboratorio fueron respaldadas por observaciones que el equipo realizó en la naturaleza.

“Las plantas tienen muchas interacciones con los animales, y los animales hacen y oyen ruidos”, dijo Lilach Hadany, uno de los miembros del equipo, a Ed Yong en The Atlantic.

“Sería una mala adaptación para las plantas no usar el sonido para la comunicación. Tratamos de hacer predicciones claras para probar eso y nos sorprendimos bastante cuando funcionó”.

Empujar el néctar más dulce significa que las abejas pueden seguir alimentándose por más tiempo, lo que aumenta las posibilidades de que recojan polen, y también hace más probable que los insectos regresen a las flores de la misma especie en el futuro.

Sin embargo, este aumento de la dulzura debe cronometrarse perfectamente, para que valga la pena el tiempo de las flores, y eso es exactamente lo que parece estar sucediendo.

Hasta ahora, el trabajo no ha sido revisado por expertos, y no está claro exactamente cómo se están decodificando y convirtiendo las vibraciones en un desencadenante para la producción de néctar más dulce, pero es un primer paso interesante en el estudio de cómo reaccionan las plantas a los sonidos que las rodean. .

Ya hemos visto investigaciones anteriores sobre cómo las plantas responden al tacto y la luz del día, y ahora podemos agregar vibraciones acústicas a la lista.

A continuación, los investigadores quieren ver cómo las plantas pueden responder a otros sonidos y animales, incluidos los humanos.

“Algunas personas pueden pensar, ¿cómo pueden [las plantas]oír u oler?” Uno de los autores del estudio Marine Veits dijo a National Geographic. “Me gustaría que la gente entienda que escuchar no es solo para oídos”.

Fuente: National Geographic.

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