Los animales terrestres comenzaron a morir mucho antes que la vida marina en la mayor extinción que hubo en la Tierra

Publicado el
Los animales terrestres comenzaron a morir mucho antes que la vida marina en la mayor extinción que hubo en la Tierra

(Aunt_Spray/iStock/Getty Images)

La extinción masiva al final del Período Pérmico hace 252 millones de años, una de las grandes pérdidas de la vida en la Tierra, parece haberse desarrollado de manera diferente y en diferentes momentos en la tierra y en el mar, según la evidencia de los lechos fósiles recién estudiados de Sudáfrica y Australia

Las nuevas eras para los vertebrados fosilizados que vivieron justo después de la desaparición de la fauna que dominó el último Pérmico muestran que los cambios en el ecosistema comenzaron cientos de miles de años antes en la tierra que en el mar, lo que eventualmente resultó en la desaparición de hasta el 70% de las especies de vertebrados terrestres. La posterior extinción marina, en la que casi el 95% de las especies oceánicas desaparecieron, puede haber ocurrido en el lapso de decenas de miles de años.

Aunque la mayoría de los científicos creen que una serie de erupciones volcánicas, que se producen en grandes pulsos durante un período de un millón de años en lo que hoy es Siberia, fueron la causa principal de la extinción final del Pérmico, el retraso entre la extinción terrestre en el hemisferio sur y la extinción marina en el hemisferio norte sugiere diferentes causas inmediatas.

«La mayoría de la gente pensaba que el colapso terrestre comenzó al mismo tiempo que el colapso marino, y que ocurrió al mismo tiempo en el hemisferio sur y en el hemisferio norte», dijo la paleobotánica Cindy Looy, profesora asociada de biología integrativa de la Universidad de California, Berkeley. “El hecho de que los grandes cambios no fueron sincrónicos en los hemisferios norte y sur tiene un gran efecto en las hipótesis de lo que causó la extinción. Una extinción en el océano, per se, no tiene que tener la misma causa o mecanismo que una extinción que ocurrió en tierra ”.

Los miembros del laboratorio de Looy han realizado experimentos en plantas vivas para determinar si un colapso de la capa protectora de ozono de la Tierra pudo haber irradiado y eliminado especies de plantas. Otros cambios globales, un clima más cálido, un aumento en el dióxido de carbono en la atmósfera y un aumento en la acidificación de los océanos, también ocurrieron alrededor del final del período Pérmico y el comienzo del Triásico y probablemente contribuyeron con esto.

En tierra, la extinción de vertebrados al final del Pérmico se documenta mejor en Gondwana, la mitad sur del supercontinente conocido como Pangea, que finalmente se separó en los continentes que hoy conocemos como Antártida, África, América del Sur y Australia. Allí, en la cuenca sudafricana de Karoo, las poblaciones de grandes herbívoros o herbívoros pasaron del conjunto de Daptocephalus al conjunto de Lystrosaurus. Estos grupos ahora están extintos.

En el océano, la extinción se documenta mejor en el hemisferio norte, en particular por los fósiles chinos. La extinción final del Pérmico quizás se asocie mejor con la desaparición de los trilobitas.

“Desde hace algunos años, hemos sabido que, en contraste con la extinción masiva marina, los pulsos de perturbación de la vida en la tierra continuaron profundamente en el Período Triásico. Pero que el inicio de la renovación terrestre ocurrió mucho antes de que la extinción marina fuera una sorpresa «, dice Looy.

En su estudio, publicado en Nature Communications, Looy y un equipo internacional de colegas concluyeron que «se debe considerar más a fondo una transición más gradual, compleja y matizada de los ecosistemas terrestres durante la última parte del Pérmico y, posiblemente, el Triásico temprano».

Fuente: Science Alert. 

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *