Astrónomos acaban de encontrar la primera muestra de una fusión de galaxias

0

Señales en elementos del universo temprano han revelado la fusión más antigua conocida entre dos galaxias, que ocurrió menos de mil millones de años después del Big Bang.

Recientemente, científicos recurrieron al telescopio Atacama Large Millimeter Array (ALMA) en Chile para buscar emisiones de radio de una galaxia distante pero muy brillante conocida como B14-65666, ubicada a unos 13 mil millones de años luz de la Tierra. Observaciones previas en el espectro ultravioleta del Telescopio Espacial Hubble indicaron que la galaxia contenía dos «grupos» de estrellas, el «Grupo A» del noreste y el «Grupo B» del sudoeste.

Nuevas observaciones con el ALMA identificaron tres firmas distintivas en cada uno de los dos grupos: las de carbono, oxígeno y polvo (las tres fuentes producen señales distintivas en las ondas de radio). Tales señales nunca se han encontrado en una galaxia tan antigua; Las variaciones entre esas señales les dijeron a los científicos que los cúmulos duales de B14-65666 representaban dos galaxias que se habían fusionado antes de que el universo tuviera incluso mil millones de años. Los hallazgos han sido publicados en la revista Publications of the Astronomical Society of Japan.

ALMA, ubicada en el desierto de Atacama en Chile, utiliza 66 antenas terrestres para detectar algunos de los objetos más fríos y distantes del universo, escaneando los cielos con un con un «ojo» que es 10 veces más nítido que el Hubble.

Las observaciones de ALMA de B14-65666 descubrieron señales que eran invisibles para el Hubble. Aunque los autores del estudio detectaron polvo, carbono y oxígeno en ambos grupos galácticos, las emisiones del Grupo A se movieron a una velocidad diferente a la de las mismas emisiones en el Grupo B.

Esto sugirió a los científicos que los cúmulos eran los remanentes de dos galaxias que habían colisionado en «una fusión importante» que aún estaba en marcha, haciendo de B14-65666 el ejemplo más antiguo conocido de una colisión galáctica, escribieron los científicos.

Una imagen compuesta del objeto B14-65666 muestra las distribuciones de polvo (rojo), oxígeno (verde) y carbono (azul), observadas por ALMA. Las estrellas (blancas) fueron observadas por el telescopio espacial Hubble.
(Crédito de la imagen: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, Hashimoto et al.)

También notaron que las altas temperaturas del polvo y el brillo de B14-65666 probablemente resultaron de la poderosa radiación ultravioleta causada por la formación de estrellas extremadamente activas. La galaxia es aproximadamente 100 veces más activa que la Vía Láctea, aunque la Vía Láctea es más grande en aproximadamente un 90%.

De acuerdo con el estudio, esto proporciona otra evidencia de que esta galaxia se formó a partir de una colisión, ya que las fusiones galácticas producen un frenesí de nacimientos de estrellas debido a la mayor compresión del gas debido al impacto.

«Con datos completos de ALMA y HST [Telescopio Espacial Hubble], combinados con un análisis avanzado de datos, podríamos juntar las piezas para mostrar que B14-65666 es un par de galaxias que se fusionan en la era más temprana del universo», dijo el autor principal del estudio Takuya Hashimoto, investigador postdoctoral de la Sociedad Japonesa para la Promoción de la Ciencia y la Universidad Waseda en Tokio.

La cantidad y calidad de los datos disponibles de B14-65666 lo convierten en un buen candidato para un estudio adicional, señalaron los investigadores. Los próximos pasos podrían incluir la búsqueda de las huellas químicas de las moléculas de nitrógeno y monóxido de carbono para ensamblar una imagen más detallada de cómo se formaron y evolucionaron las primeras galaxias.

Fuente: Universe Today.

Compartir.

Acerca del Autor

Yo soy Robotitus, el administrador de esta página. Si gustas puedes llamarme Titus.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.