Los humanos no podían pronunciar sonidos con ‘f’ y ‘v’ antes de que se desarrollara la agricultura

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Una investigación innovadora de cinco años muestra que los cambios relacionados con la dieta en la mordedura humana llevaron a nuevos sonidos del habla que ahora se encuentran en la mitad de los idiomas del mundo.

Hace más de 30 años, el lingüista Charles Hockett notó que los sonidos del habla llamados labiodentales, como «f» y «v», eran más comunes en los idiomas de las sociedades que consumían alimentos más blandos. Ahora, un equipo de investigadores dirigido por Damián Blasi en la Universidad de Zurich, Suiza, ha identificado cómo y por qué surgió esta tendencia.

Encontraron que los incisivos superiores e inferiores de los adultos humanos antiguos estaban alineados, lo que dificulta la producción de los componentes labiales que se forman al tocar el labio inferior con los dientes superiores. Más tarde, nuestras mandíbulas cambiaron a una estructura de sobremordida, lo que facilita la producción de tales sonidos.

El equipo demostró que este cambio en la mordedura se correlacionaba con el desarrollo de la agricultura en el período neolítico. La comida se volvió más fácil de masticar en este punto, lo que provocó cambios en las mandíbulas y los dientes humanos: por ejemplo, debido a que se necesita menos presión para masticar alimentos de cultivo más suaves, la mandíbula no tiene que hacer tanto trabajo y, por lo tanto, no crece tan grande.

Una mujer antigua de Rumania muestra una mordida de borde a borde (izquierda). Un hombre de la Edad de Bronce de Austria tenía una ligera sobremordida (derecha). D. E. BLASI ET AL., SCIENCE, 363, 1192 (2019)

Los análisis de una base de datos de idiomas también confirmaron que hubo un cambio global en el sonido de las lenguas del mundo después de la era neolítica, con el uso de «f» y «v» que aumentaron dramáticamente en los últimos milenios. Estos sonidos todavía no se encuentran en los idiomas de muchas personas cazadoras-recolectoras en la actualidad.

Esta investigación anula la opinión predominante de que todos los sonidos del habla humana estaban presentes cuando el Homo sapiens evolucionó hace unos 300 000 años. Según Steven Moran, miembro del equipo y lingüista de la Universidad de Zurich, el conjunto de sonidos del habla que utilizamos no necesariamente se ha mantenido estable desde el surgimiento de nuestra especie, sino que la inmensa diversidad de sonidos del habla que encontramos hoy en día es el producto de una compleja interacción de factores que involucran el cambio biológico y la evolución cultural.

Este nuevo enfoque para estudiar la evolución del lenguaje es un cambio de juego, dice Sean Roberts en la Universidad de Bristol, Reino Unido. «Por primera vez, podemos observar patrones en datos globales y detectar nuevas relaciones entre la forma en que hablamos y la forma en que vivimos», dice. «Es un momento emocionante para ser un lingüista».

Fuente: Science Magazine.

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5 comentarios

    • Mito Fw Aria el

      La b y la v provienen del latín, donde había una clara diferencia sonora, pero con el paso de los siglos, nuestro idioma fue convirtiendo el sonido de la v, al punto de ya no distinguirse de la b. Aunque hoy en día se hace distinción en la grafía, en la pronunciación, el español no las diferencia.

  1. Mito Fw Aria el

    Muy interesante el artículo. También tenía entendido que los sonidos en el idioma tenían que ver con la topología del lugar habitado, por ejemplo, si había montañas o si era bosque.

  2. Estimado Sergio:
    Fonéticamente, el sonido /b/ es bilabial-oclusivo, lo que significa que se produce al liberar aire juntando ambos labios. El sonido /v/ es labiodental-fricativo, lo que significa que se produce por la vibración que se produce al juntar la lengua y los dientes superiores y liberar aire.
    Con respecto a su uso en el español, estos sonidos son alófonos, por lo que no interfieren en la comunicación si pronuncias uno u otro.
    Espero esto te haya aclarado un poco.
    Saludos.

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