Más del 95 por ciento del mundo respira aire que contiene niveles insalubres de contaminación

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Siete mil millones de personas, más del 95 por ciento de la población mundial, están respirando aire que contiene niveles insalubres de contaminación, mientras que el 60 por ciento del mundo vive en áreas que ni siquiera cumplen con los estándares más básicos de calidad del aire.

Los hallazgos provienen del State of Global Air 2018 (PDF), una evaluación anual del Health Effects Institute (HEI) que analiza la exposición mundial a la contaminación del aire y sus efectos en la salud utilizando la Guía de calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Descubrieron que la contaminación del aire contribuyó a 6.1 millones de muertes prematuras en todo el mundo, por lo general en forma de derrames cerebrales, ataques cardíacos, cáncer de pulmón y enfermedad pulmonar crónica. Eso significa que la contaminación del aire es la cuarta causa de muerte, solo superada por la presión arterial alta, la mala alimentación y el tabaquismo.

El problema también parece empeorar a pesar de una mayor conciencia del problema en cuestión. En el 2014, solo el 92 por ciento de la población mundial vivía en lugares donde no se cumplían los niveles recomendados de calidad del aire de la OMS.

La contaminación del aire es un desagradable cóctel de gases y partículas microscópicas de sulfato, nitratos, amoníaco, cloruro de sodio, carbón negro y polvo mineral. La OMS establece pautas sobre cuántos microgramos de partículas finas se deben encontrar en un metro cúbico de aire. La gran mayoría del mundo (95%) excede estas pautas, como se puede ver en el siguiente mapa. Luego cuentan con tres niveles de calidad del aire, donde casi dos tercios del mundo entran en el nivel de calidad más pobre.

Como siempre, los que viven en países de bajos y medianos ingresos son los más afectados.

Health Effects Institute. 2018. State of Global Air 2018

China e India están particularmente ahogadas. Solo estos dos países fueron responsables de más de la mitad de las muertes globales relacionadas con la contaminación. India, junto con Pakistán y Bangladesh, han visto un fuerte aumento en la contaminación del aire en la última década, sin embargo, China está ganando la guerra contra la contaminación del aire gracias a la gran inversión en proyectos de infraestructura de energía verde.

Si bien puede pensar que la contaminación del aire es solo un problema para las ciudades llenas de automóviles, este informe también analizó el daño muy pasado por alto causado por la quema de madera, carbón y estiércol de animales en las casas de las personas por primera vez.

“La contaminación del aire tiene un enorme impacto personal en todo el mundo, dificultando la respiración de las personas con enfermedades respiratorias, enviando a jóvenes y viejos al hospital, faltando a la escuela y el trabajo, y contribuyendo a la muerte prematura”, dijo Bob O’Keefe, vicepresidente del HEI. “Las tendencias que reportamos muestran un progreso real en algunas partes del mundo, pero quedan serios desafíos para eliminar esta aflicción evitable”.

Este artículo fue publicado originalmente en IFLS por Tom Hale.

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5 comentarios

    • Una cosa que podría ayudar significativamente a la mejora de la calidad del aire es la creación de más zonas verdes en las ciudades, plantar MUCHOS más arboles, crear lo que se conoce como “Green roof” en caso de que vivas en un piso, cuidar uno o varios árboles en tu casa (compra la semilla de algún árbol en internet o vete al campo y busca varias durante la época de recolección) hasta que pueda sobrevivir en el campo sin problemas, comprar un purificador de aire para tu casa…
      Hay muchas más cosas que seguramente puedas hacer, yo solo te he mencionado una pequeña cantidad de ellas. Con el esfuerzo de todos se puede llegar muy lejos

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