NASA quiere crear una zona horaria para la Luna y el espacio

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NASA quiere crear una zona horaria para la Luna y el espacio

Representación de un reloj en la superficie de la Luna. / Robotitus

Hito en la exploración espacial. La Casa Blanca comunicó su decisión de encargar a la NASA la creación de un estándar de tiempo unificado para la Luna y otros cuerpos celestes. Esta medida se presenta en un contexto donde la competencia espacial entre gobiernos y empresas privadas se intensifica.

La Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca (OSTP, por sus siglas en inglés) ha instruido a la agencia espacial estadounidense a elaborar, para fines de 2026, un plan destinado a establecer lo que sería un Tiempo Lunar Coordinado (TLC)

Steve Welby, Subdirector de la OSTP para Seguridad Nacional, destacó la importancia de este proyecto. “A medida que NASA, empresas privadas y agencias espaciales de todo el mundo lanzan misiones hacia la Luna, Marte y más allá, es crucial que establezcamos estándares de tiempo celestiales para garantizar la seguridad y precisión”, señaló.

Welby también hizo hincapié en cómo «el tiempo transcurre de manera diferente» dependiendo de la posición en el espacio, citando cómo la gravedad afecta la percepción del tiempo. «Una definición consistente del tiempo entre los operadores en el espacio es crítica para el éxito en las capacidades de conciencia situacional espacial, navegación y comunicaciones», agregó.

 

Los motivos 

El TLC estará vinculado al Tiempo Universal Coordinado (UTC), que es el estándar de tiempo primario utilizado a nivel mundial para regular el tiempo en la Tierra

Este nuevo estándar se centrará en cuatro características: trazabilidad al UTC, precisión suficiente para apoyar la navegación y ciencia de precisión, resiliencia ante la pérdida de contacto con la Tierra y escalabilidad a entornos más allá del espacio cislunar, es decir, la región entre la Tierra y la Luna.

Aunque los detalles técnicos específicos para establecer un estándar de tiempo lunar son aún escasos, la OSTP sugiere que podría adoptar elementos del estándar existente en la Tierra. Por ejemplo, un conjunto de relojes atómicos definirían el Tiempo Lunar de manera similar a como se establece el Tiempo Terrestre.

 

Artemis y más misiones

Este anuncio llega en un momento crucial, ya que NASA planea regresar a la Luna en 2026 con la misión Artemis-3, que sería el primer aterrizaje lunar humano desde la misión Apolo 17 en 1972. Dicha misión pretende alunizar en el polo sur lunar, una región que se cree contiene vastas reservas de hielo de agua en cráteres perpetuamente a la sombra.

La precisión en la localización y dirección de esta y futuras misiones es de suma importancia, donde errores de navegación de incluso nanosegundos podrían resultar en riesgos significativos

Además, Artemis-3 es solo una de las muchas misiones nacionales y privadas planeadas hacia la Luna. Sin una coordinación temporal entre ellas, podrían surgir complicaciones en el envío de datos y la comunicación entre naves espaciales, satélites y la Tierra, subrayando la importancia crítica de esta iniciativa de tiempo unificado.

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