Neuralink implanta con éxito su primer chip cerebral en un paciente humano

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Neuralink implanta con éxito su primer chip cerebral en un paciente humano

Imagen del chip que irá dentro del cerebro de los pacientes. / Neuralink

El fundador de Tesla y SpaceX, Elon Musk, anunció un avance esperado en la tecnología de interfaz cerebro-computadora. Su empresa, Neuralink, ha implantado con éxito su primer chip cerebral llamado Telepathy en un paciente humano.

«Ayer, el primer ser humano recibió un implante de @Neuralink y se está recuperando favorablemente», compartió Musk en su red social. «Los resultados iniciales indican una prometedora detección de picos neuronales».

 

Telepathy 

El dispositivo está diseñado para permitir a los usuarios controlar teléfonos, computadoras y prácticamente cualquier dispositivo mediante el pensamiento. Los usuarios iniciales previstos son aquellos que han perdido la funcionalidad de sus extremidades.

Musk visualiza un futuro donde incluso aquellos con limitaciones físicas significativas podrían comunicarse o interactuar con la tecnología a velocidades sin precedentes. «Imagínese si Stephen Hawking pudiera comunicarse más rápido que un mecanógrafo o un subastador», añadió. «Ese es el objetivo».

Los ambiciosos objetivos de Neuralink se extienden más allá de la tecnología de asistencia. Musk ha afirmado que Telepathy sería capaz de «resolver» varias afecciones, incluyendo el autismo y la esquizofrenia.

Sin embargo, estas afirmaciones generan escepticismo entre los expertos. Los neurocientíficos dudan de la capacidad de Neuralink para alterar la arquitectura del desarrollo cerebral afectada por enfermedades como el Alzheimer. A pesar de ello, la tecnología es prometedora para mejorar la movilidad de los pacientes paralizados y posiblemente ayudar a las personas con discapacidad visual.

 

Aprobación 

La aprobación de los ensayos en humanos no fue sencilla. En marzo de 2022, la FDA inicialmente rechazó la solicitud de Neuralink debido a preocupaciones sobre el posible sobrecalentamiento y desplazamiento de los chips en el cerebro. No obstante, la aprobación se concedió en mayo de 2023, lo que llevó a miles de voluntarios a inscribirse para una posible implantación, muchos de los cuales padecían lesiones de la médula espinal o esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

La visión a largo plazo de Musk incluye la creación de una interfaz que mejore la cognición humana y logre una forma de simbiosis con la inteligencia artificial. Incluso ha expresado su intención de implantar uno de los chips en su propio cerebro.

Ante esto, Randy Bruno, neurocientífico de la Universidad de Columbia, expresó dudas sobre la viabilidad de tales capacidades cognitivas mejoradas. «Las neuronas funcionan a cierta velocidad. Creo que, en última instancia, eso será limitante».

 

Cautela

Se han planteado preocupaciones éticas sobre el desarrollo y las posibles aplicaciones de la tecnología de Neuralink. A pesar de ello, los especialistas instan a tener esperanza en la funcionalidad exitosa del dispositivo, aunque considerando las afirmaciones grandilocuentes.

El éxito de Telepathy podría anticipar una nueva era de interacción entre humanos y computadoras, así como de intervención médica. Sin embargo, también plantea preguntas profundas sobre el futuro de la cognición humana y los límites éticos del avance tecnológico.

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